Arsenal dwingt Liverpool op de knieën

Tien man van Arsenal waren gisteren op Anfield Road te sterk voor elf van Liverpool. In een enerverende wedstrijd verloor de Londense ploeg al na ruim een half uur spelen Van Bronckhorst....

De Nederlandse international liet zich in het strafschopgebied te gemakkelijk vallen en kreeg voor deze actie zijn tweede gele kaart. Arsenal liet zich echter niet van de wijs brengen en versloeg Liverpool met 2-1.

Door dit resultaat kwam Arsenal in de Premier Leauge op gelijke hoogte met Liverpool. Beide ploegen hebben 33 punten.

Wel heeft Liverpool een wedstrijd minder gespeeld. Newcastle United, dat zaterdag in een eveneens spectaculair duel met 4-3 won van Leeds United, gaat aan de leiding met 36 punten. De formatie wil echter nog niet denken aan een mogelijk kampioenschap.

Arsenal wel. De ploeg kwam op slag van rust op 1-0. Nadat scheidsrechter Durkin eerder de valpartij van Van Bronckhorst had bestempeld als een 'Schwalbe', wees hij wel naar de stip toen doelman Dudek Ljunberg tackelde. Ook voor Ljungberg gold dat hij gretig ging liggen. Thierry Henry schoof de penalty secuur in het doel.

Na rust maakte Ljungberg er 2-0 van. Voor 75 procent was dat doelpunt te danken aan Pirès, die de voorbereiding deed. Liverpool kwam vlak daarna door Litmanen terug in de wedstrijd. De Fin kopte bij de verste paal raak. Daar bleef het bij ondanks aandringen van de thuisploeg.

Om het scorend vermogen op te krikken, versterkte Liverpool zich dit weekeinde met Nicolas Anelka. De Fransman komt tot het eind van het seizoen op huurbasis uit voor de Engelsen.

De komst kon geregeld worden omdat Anelka, die eerder in opspraak raakte bij Arsenal en Real Madrid, de laatste maanden bij Paris St. Germain niet overweg kon met coach Luis Fernandez.

Het is precies dit gedrag waardoor de fans van Liverpool niet allemaal even blij zijn met de komst van Anelka. Had trainer Gérard Houllier het nog over een buitenkansje en een koopje, de supporters toonden zich minder positief.

'Met dat soort spelers hebben we in het verleden al genoeg problemen gehad', zei de woordvoerder van de fanclub voor aanvang van het duel tegen Arsenal.

Manchester United boekte zaterdag een grote zege op Southampton: 6-1. Van Nistelrooij trof drie keer doel, de eerste maal al na 28 seconden. Nog voor rust beslisten de Nederlandse spits en Ole Gunnar Solskjaer de wedstrijd.

Sir Alex Ferguson, die enige tijd onder vuur heeft gelegen maar nu weer wordt opgehemeld door de supporters, had David Beckham op de reservebank gezet naast Ryan Giggs.

Na 65 minuten mochten de twee toch nog opdraven. Fabian Barthez, hersteld van een rugblessure, had zijn vertrouwde plek tussen de palen ingenomen. Kans om te schutteren kreeg hij nauwelijks.

Nederlands succes was er ook bij Chelsea, dat Bolton ruim (5-1) versloeg. Hasselbaink en Zenden, met een fraaie geïmproviseerde lob, behoorden tot de doelpuntenmakers. Melchiot speelde eveneens mee met de Londense club. Leeds sloot zijn verloren zoon Lee Bowyer in de armen.

De dissident accepteerde vrijdagavond de boete wegens zijn betrokkenheid bij een vechtpartij, waarbij een student zwaar werd mishandeld, en mocht zaterdag prompt beginnen in de topper tegen Newcastle.

Bowyer maakte bovendien het eerste doelpunt voor Leeds (1-1), waarna Viduka en Harte het pleit leken te beslechten. 3-1 Was echter niet genoeg. Elliott en Shearer (strafschop) herstelden het evenwicht, waarna Solano Newcastle in blessuretijd alsnog de zege bezorgde.

In de Schotse competitie verloor Celtic voor de eerste keer in negentien duels. De formatie van O'Neill ging bij Aberdeen met 2-0 onderuit.

Aartsrivaal Glasgow Rangers profiteerde. De ploeg van Dick Advocaat won van Dundee United (3-2) en bracht de achterstand terug tot tien punten. Celtic heeft nog wel een wedstrijd tegoed.

Celtic en Glasgow hoeven er volgens Ken Bates, voorzitter van Chelsea, niet op te rekenen ooit te mogen spelen in de Premier League.

Bates zal een reglementswijziging bij de Engelse bond indienen waarin wordt vastgelegd dat elke club in de hoogste klasse de thuiswedstrijden in Engeland of Wales moet spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden