Arrestaties na terreurdreiging

Zeven Marokkaanse Nederlanders, onder wie een vrouw, zijn donderdag aangehouden op verdenking van het beramen van een terroristische aanslag in de Arena Boulevard.

Hun arrestatie volgde na een anonieme tip.

Het drukbezochte winkelgebied rondom het voetbalstadion de Arena, met een vestiging van Ikea, MediaMarkt, cafés, een bioscoop en de Heineken Music Hall, werd gisterochtend hermetisch afgesloten. Een concert in de Music Hall werd afgelast.

Gisteravond gaven burgemeester Cohen van Amsterdam, hoofdcommissaris van politie Welten en hoofdofficier van justitie Bolhaar op een persconferentie uitsluitsel over de toedracht. De zeven verdachten, van wie de leeftijd uiteenloopt van 19 tot 64 jaar, hadden het plan met explosieven naar het winkelcentrum te komen. Ze worden verdacht van ‘het plegen van een misdrijf met een terroristisch oogmerk’, aldus Bolhaar.

Hun aanhouding volgde na een anonieme tip met een prepaid mobiele telefoon vanuit Brussel, kort na middernacht. De tipgever gaf volgens Welten specifieke details door van adressen en ‘een busje’ waarmee de verdachten zich kennelijk wilden verplaatsen. Na overleg met de AIVD en Belgische inlichtingendiensten werden observatieteams in stelling gebracht.

Vroeg in de middag vonden de eerste invallen plaats. In Brussel werd geen van de verdachten gevonden. In Amsterdam werden tot kwart voor zes ’s middags op vier adressen zeven mensen opgepakt, allen Marokkaanse Nederlanders. Ze zijn niet bekend van eerdere terrorismezaken in Nederland. Meer aanhoudingen zijn volgens Bolhaar niet uitgesloten.

Een van de verdachten is familie van een van de Marokkanen die vijf jaar geleden een bloedbad aanrichtten in Madrid. Bij deze aanslag op forensentreinen kwamen 191 mensen om het leven. Deze connectie deed alle alarmbellen rinkelen, zoals uit de woorden van Welten kon worden opgemaakt. Meteen werd het gebied rondom de Arena afgegrendeld en kwamen alle inlichtingendiensten in actie voor het natrekken van de opgegeven adressen.

De politie denkt dat met de aanhoudingen de directe dreiging is geweken. ‘Naar aanleiding van de aanhoudingen hebben we gemeend de dreiging te hebben verminderd, maar we kunnen niets uitsluiten’, zei Welten. Het onderzoek is nog gaande. Onbekend is nog wanneer de winkels weer opengaan.

Burgemeester Cohen van Amsterdam zei in de persconferentie dat ‘de informatie dermate specifiek was, dat we geen risico wilden lopen dat winkelend publiek slachtoffer zou worden’.

Volgens de Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding (NCTb) was en is er geen aanleiding om landelijk extra veiligheidsmaatregelen te nemen wegens de terroristische dreiging in Amsterdam. Ook is het niet nodig het dreigingsniveau te verhogen. Dat zei een woordvoerder van de NCTb donderdagavond.

Het dreigingsbeeld is al maanden substantieel. Dit op één na hoogste niveau betekent dat er een reële kans is dat er een aanslag zal plaatsvinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden