Aronian trekt zich aan verliespartij juist op

WIJK AAN ZEE - SCHAKEN

TATA STEEL

TOERNOOI

Vrijdagavond, na misschien wel de mooiste ronde uit de geschiedenis van het Tata Steel toernooi, dachten velen dat Levon Aronian zou kunnen breken in het slotweekeinde. Lag het niet voor de hand dat de Armeniër nerveus zou worden nu zijn riante voorsprong door een nederlaag tegen de onderaan bungelende Navara tot een minimum was geslonken?


Een dag later diende Aronian de twijfelaars van repliek. In een van spanning zinderende partij tegen WK-uitdager Boris Gelfand hield hij het hoofd koel en sloeg hij toe, toen zijn tegenstander onder de druk bezweek. De eindzege lag opnieuw voor het grijpen en ditmaal faalde Aronian niet. Met een vlotte remise in de slotronde zette hij zijn achtervolgers op een onoverbrugbare achterstand.


Op de vraag of de uitglijder tegen Navara zijn zelfvertrouwen had aangetast, gaf Aronian een antwoord dat elke sporter hem graag zou nazeggen: 'Integendeel, een nederlaag motiveert mij juist. Ik vind dat ik geen goede speler ben, als ik na een teleurstellend resultaat niet kan terugslaan.'


Winnen in Wijk aan Zee is niet nieuw voor Aronian. In 2007 deelde hij de zege met Topalov en Radjabov en in 2008 eindigde hij naast Carlsen op de eerste plaats. Die resultaten verbleken bij zijn laatste prestatie: ongedeeld winnaar met een punt voorsprong op zijn naaste rivalen. Aronian was er duidelijk over: 'Dit is het beste resultaat uit mijn carrière.'


Afgezien van Aronian was slechts één deelnemer uitermate tevreden. De 19-jarige Italiaan Fabiano Caruana steeg dankzij een eindsprint van 3,5 uit 4 naar de met Carlsen en Radjabov gedeelde tweede plaats. Ook hij mocht van het beste resultaat uit zijn loopbaan spreken en bovendien steeg hij op de virtuele wereldranglijst naar de tiende plaats.


De anderen hadden weinig reden terug te zien op een geslaagd toernooi. Magnus Carlsen vatte zijn prestatie kernachtig samen: 'In de eerste drie ronden speelde ik goed, in de volgende vier was mijn spel acceptabel en in de laatste zes partijen was het chaos.' Carlsen sloot het toernooi af met twee remises. Tegen Kamsky kroop hij door het oog van de naald en tegen Van Wely probeerde hij vergeefs iets uit niets te maken.


De twee Nederlanders kwamen er in de slotweek niet meer aan te pas. Van Wely bleef lang ongeslagen, maar de laatste remise uit een serie van tien was er een te veel. Het deed hem pijn dat hij in gewonnen stand tegen Radjabov akkoord was gegaan met een vredesvoorstel. Prompt verzwakte hij met nederlagen tegen Karjakin en Nakamura als gevolg. Een sof was Van Wely's hernieuwde kennismaking met de wereldtop niet. Hij won zelfs een paar ratingpunten op de wereldranglijst.


Anish Giri beleefde na een klinkende toernooizege in Reggio Emilia in Wijk aan Zee de eerste grote teleurstelling uit zijn loopbaan. Vijf nederlagen op rij in de tweede week wierpen hem terug uit de top van het klassement naar de laatste plaats. 'Al mijn geluk voor januari had ik kennelijk al gebruikt', zei Giri. 'En die vijf nullen, ach op een zeker moment begin je eraan te wennen en worden nederlagen irrelevant.'


Volgens Giri's coach Chuchelov is de ineenstorting geen drama. 'Alle jonge spelers krijgen eens te maken met een terugslag. Carlsen is tijdens zijn mars naar de top ook eens ver teruggevallen. Daarna kwam hij sterker dan ooit terug.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden