Aronian gedijt in rustiek Wijk aan Zee

WIJK AAN ZEE - Vooraf beloofde het Tata-toernooi een open gevecht te worden met minstens vier kandidaten voor de hoofdprijs. Na zeven van de elf ronden blijkt de realiteit anders. Het veld zucht onder het bewind van Levon Aronian, die de ene vlekkeloze winstpartij na de andere aflevert. Met de prachtscore van 5,5 uit 7 is de Armeniër dicht bij een vierde eindzege.


Toen Anand en Gelfand in 2012 om de wereldtitel speelden, schreef Gari Kasparov dat weinig liefhebbers op die tweestrijd zaten te wachten. Volgens hem zou in een match tussen Aronian en Magnus Carlsen pas echt kunnen worden vastgesteld wie de sterkste schaker van de wereld was.


Nu Anand afstand heeft gedaan van de troon, zou Kasparovs gedroomde WK-match er alsnog kunnen komen. Als Aronian zijn huidige vorm vasthoudt, heeft hij een goede kans Carlsens uitdager te worden in het kandidatentoernooi, dat in maart in het Russische Chanty Mansisk plaatsvindt. Een belangrijke voorwaarde is wel dat hij zijn zenuwen de baas blijft. In het verleden faalde hij een paar keer opzichtig als de wereldtitel in beeld kwam.


In de ontspannen sfeer in Wijk aan Zee komt Aronian het best tot zijn recht. Na eerdere zeges op de toptienspelers Nakamura en Caruana rekende hij zaterdag opnieuw af met een gevaarlijke concurrent. De zeer getalenteerde 20-jarige Filippijn Wesley So speelde hij finaal aan gort in een partij die hij van begin tot eind controleerde.


Met een listige zetvolgorde in de opening lokte Aronian zijn tegenstander op onbekend terrein. Het leverde licht voordeel op dat gaandeweg groter werd toen So er niet in slaagde zijn stukken te coördineren. Met een machtig loperpaar nam Aronian So's stelling in de tang, waarna hij rond de 30ste zet beslissende materiaalwinst forceerde.


De concurrentie, of wat daar van over is, bleef het antwoord schuldig. De Amerikaan Nakamura mocht blij zijn dat hij aan zijn twee weekendpartijen een half punt overhield en de Italiaan Caruana kwam niet verder dan twee remises. De hoop op een opwindend slot van het toernooi is nu gevestigd op Anish Giri, die dinsdag in de achtste ronde met wit tegen Aronian speelt.


Met een overwinning op de koploper zou Giri de toeschouwers een groot plezier doen en de spanning in het toernooi geheel terugbrengen. Helaas zijn de onderlinge resultaten in het verleden niet bemoedigend. Giri versloeg Aronian nog nooit en leed vier, vaak hardhandige nederlagen. Ernstig was de laatste nul tijdens het recente WK voor landenteams, toen Giri een eindspel met een gezonde pion meer verloor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden