profielarnold karskens

Arnold Karskens voert een kruistocht naar het hart van de mainstreammedia

Arnold Karskens Beeld ANP
Arnold KarskensBeeld ANP

Met zijn omroep Ongehoord Nederland wil Arnold Karskens in het publieke bestel. Kan hij er nog tegen strijden als hij er zelf deel van uitmaakt?

De laatste video van Ongehoord Nederland, de omroep waarmee Arnold Karskens wil toetreden tot het publieke bestel, ligt thematisch precies in lijn met de filmpjes die al bijna anderhalf jaar op het kanaal verschijnen. ‘Massa-immigratie verergert woningnood’, luidt de titel van de aflevering van actualiteitenrubriek ON! & Vrienden.

Arletti Adriani, voorheen presentator van Astro TV, bespreekt ‘die hele show rond corona’ met Reinette Klever, voormalig PVV-Kamerlid en bestuurder van ON!. Op het Binnenhof legt FvD-Kamerlid Freek Jansen de oorzaak van de woningcrisis bij het ‘opendeurenbeleid’. In de studio zegt Tamar Hessels, in 2017 PVV-kandidaat: ‘De Nederlander voelt zich gediscrimineerd.’

Daarna komt Arnold Karskens (66) aan het woord over een van zijn speerpunten: misleiding van mainstreammedia. Bij een item van de NOS over politiegeweld in Amerika zegt Karskens: ‘Het NOS Journaal besteedt nauwelijks tot nooit aandacht aan geweldsincidenten waarbij de dader zwart is maar het slachtoffer blank. (...) Ik noem dat journalistieke discriminatie.’

Aspirant-omroep

Is dit wat de kijker te wachten staat als Ongehoord Nederland inderdaad de status krijgt van aspirant-omroep? Donderdag verschenen twee positieve adviezen over toetreding. Met de kanttekening: de omroep zou moeten stoppen met ‘de structurele diskwalificatie van de NOS als onafhankelijke nieuwsvoorziening’.

Of Arnold Karskens zich daaraan gaat houden, valt te betwijfelen. Hij is een man met een missie. Zijn kruistocht tegen het establishment lijkt de laatste jaren almaar feller te worden. Dat roept de vraag op: kun je wel tegen het publieke bestel strijden als je er zelf deel van uitmaakt?

Karskens was jarenlang een van de bekendste oorlogscorrespondenten van Nederland. Oorlogen drukten een stempel op zijn leven. Zijn vader en opa zaten in het verzet. Karskens joeg op oorlogsmisdadigers, schreef vele boeken en bezocht talloze conflictgebieden voor Nieuwe Revu en dagblad De Pers. Later ging hij voor The Post Online naar Calais en Turkije, waar hij in een bootje de grens overstak. Hij staat zich erop voor dat hij nooit embedded verslag doet, want dan loop je maar aan de leiband van het leger.

‘Journalist van het volk’

De laatste jaren vóór hij de omroep begon, schreef hij vooral voor zijn eigen site: The Karskens Times. Ondertitel: ‘journalist van het volk’. Op zijn blog reikt hij in een jaarlijkse terugblik prijzen aan zichzelf uit, voor zijn beste grap, beste tweet, beste stuk, beste rechtszaak. Zijn neiging zichzelf op de borst te kloppen is befaamd.

Bij de oprichting van ON! zei Marcel van Roosmalen in zijn column op NPO Radio 1: ‘Als Arnold Karskens al luistert, hoort hij alleen zichzelf en daarbij beeldt hij zich dan in dat het de stem van het volk is, die hem influistert ergens unembedded op af te stappen.’

Al jaren vermoedt Karskens dat er een burgeroorlog uit zal breken in Europa. In mei 2016 om precies te zijn, voorspelde hij in NRC. Net zo vurig leidt hij de omroep, zegt Joost Niemöller, publicist en medeoprichter van ON!. ‘Arnold is heel erg van: het is oorlog, ik ga naar het front, wie mij niet volgt, is een verrader. Op zich een goede manier van werken als je iets voor elkaar wilt krijgen.’

Bonte stoet verstotenen

Ongehoord Nederland werd in november 2019 opgericht door een bonte stoet aan verstotenen. Ybeltje Berckmoes is weggepest bij de VVD, Niemöller werd verguisd als journalist na publicaties over raciale IQ-verschillen en Haye van der Heyden mocht niet meer als scenarist voor de VARA werken nadat hij zijn PVV-sympathie kenbaar maakte.

Inmiddels zijn ze allemaal alweer weg bij ON!. Van der Heyden wilde holocaustontkenners een stem kunnen geven op de omroep. Daar trok Karskens een grens. Berckmoes gaf Pim Fortuyn postuum een stem, via een medium. En interviewde een man die zei dat er via vaccins microchips worden ingebracht om burgers te volgen. Toen kritiek daarop gepoogd werd te smoren met een rechtszaak, stapte Niemöller op.

‘Ze zijn niet ongehoord, maar uitgekotst’, schreef Marianne Zwagerman in haar BNR-column. Toen Karskens de omroep wilde oprichten, heeft Zwagerman, zelf betrokken bij de oprichting van Powned, hem nog advies gegeven, zegt ze aan de telefoon. ‘Ik heb hem uitgelegd dat je in het beleidsplan vooral moet laten zien met welke doelgroepen je je kunt onderscheiden.’

De doelgroep omschrijft ze nu als: ‘De onderkant van de samenleving, de SBS-kijker die zich niet vertegenwoordigd voelt door de publieke omroep, de ongehoorden dus.’ De naam Ongehoord Nederland heeft reclameman en opiniemaker Jan Bennink bedacht.

Het Zwarte Pietenjournaal

Die doelgroep is niet makkelijk tevreden te houden, zegt Zwagerman. ‘Ik verwacht dat de programma’s heel politiek, inhoudelijk en uitgesproken worden. Een beetje ombudsman-tv ook. Geen amusement. Maar dat dachten we bij Powned ook aan het begin. Later bleek dat je toch meer mensen moest bereiken.’

Ingekapseld door het systeem wordt Ongehoord Nederland! sowieso, zegt Zwagerman. ‘Je moet je conformeren. De zendermanager bepaalt. Je ziet het nu al gebeuren: ze mogen de NOS niet meer aanvallen.’

Dat is een reëel gevaar, beaamt Niemöller. ‘Je komt in een machine terecht. Maar het wantrouwen tegen het systeem is juist de basis waarop de omroep is gegroeid. Dat mag je niet verliezen.’

Terugkijkend naar de eerste anderhalf jaar van Ongehoord Nederland zegt Niemöller dat Het Zwarte Pietenjournaal het meest geslaagd was. ‘Dat was speels en raakte het hart van de zaak. Een aanklacht tegen de multiculturele samenleving, waar je voortdurend op je tenen moet lopen.’

In de laatste aflevering had Sinterklaas een verrassing voor Arnold Karskens: een taart waarop stond dat de benodigde 50 duizend leden waren behaald. Donderdag beloofde Karskens dat Het Zwarte Pietenjournaal vanaf 2022 te zien zal zijn op de NPO. En dat hij kritiek op de NOS zou blijven uiten.

Drie keer Arnold Karskens

Op het Museumplein werd hij bij een coronaprotest in maart afgevoerd in een politiebusje, ondanks het tonen van zijn politieperskaart. ‘Oost-Europese toestanden’, zei hij.

In Trouw zei Karskens vorig jaar dat hij Jezus heeft ontmoet. En later een brief van hem kreeg, die hij is kwijtgeraakt. ‘Doodzonde. Een brief van Jezus, wie heeft zoiets?’

Toen Karskens de Turkse-Griekse grens overstak, zat hij bijna in het bootje waar het aangespoelde jongetje Aylan in had gezeten, zei hij in De Telegraaf. ‘Hij zat in het bootje waar ik de nacht ervoor niet in wilde. Ik koos voor een iets stabieler schuitje.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden