profieloprichter ongehoord nederland

Arnold Karskens’ steeds fellere kruistocht tegen de gevestigde media

Arnold Karskens. Beeld ANP
Arnold Karskens.Beeld ANP

Zestiger Arnold Karskens wil met zijn omroep Ongehoord Nederland een informatiebron zijn voor alle Nederlanders die zich naar zijn overtuiging volkomen terecht misleid voelen door de gevestigde media.

Haro Kraak

Hij is een man met een missie. Karskens’ kruistocht tegen het establishment lijkt de laatste jaren almaar feller te worden. Over een van zijn speerpunten, ‘de misleiding door de mainstreammedia’ zegt hij naar aanleiding van een NOS-item over politiegeweld in de VS: ‘Het NOS Journaal besteedt nauwelijks tot nooit aandacht aan geweldsincidenten waarbij de dader zwart is maar het slachtoffer blank. (...) Ik noem dat journalistieke discriminatie.’

Dit is een ingekorte versie van een op 29 april 2021 gepubliceerd profiel. De eerste uitzending op NPO1 van aspirant-omroep Ongehoord Nederland volgde tien maanden later, op 22 februari 2022.

Karskens was jarenlang een van de bekendste oorlogscorrespondenten van Nederland. Oorlogen drukten een stempel op zijn leven. Zijn vader en opa zaten in het verzet. Karskens joeg op oorlogsmisdadigers, schreef vele boeken en bezocht talloze conflictgebieden voor Nieuwe Revu en dagblad De Pers. Later ging hij voor The Post Online naar Calais en Turkije, waar hij in een bootje de grens overstak. Hij staat zich erop voor dat hij nooit embedded verslag doet, want dan loop je maar aan de leiband van het leger.

De laatste jaren vóór hij de omroep Ongehoord Nederland (ON!) begon, schreef hij vooral voor zijn eigen site: The Karskens Times. Ondertitel: ‘journalist van het volk’. Op zijn blog reikt hij in een jaarlijkse terugblik prijzen aan zichzelf uit, voor zijn beste grap, beste tweet, beste stuk, beste rechtszaak. Zijn neiging zichzelf op de borst te kloppen is befaamd.

Bij de oprichting van ON! zei Marcel van Roosmalen in zijn column op NPO Radio 1: ‘Als Arnold Karskens al luistert, hoort hij alleen zichzelf en daarbij beeldt hij zich dan in dat het de stem van het volk is, die hem influistert ergens unembedded op af te stappen.’

Al jaren vermoedt Karskens dat er een burgeroorlog uit zal breken in Europa. In mei 2016 om precies te zijn, voorspelde hij die in NRC. Net zo vurig leidt hij de omroep, zegt Joost Niemöller, publicist en medeoprichter van ON!. ‘Arnold is heel erg van: het is oorlog, ik ga naar het front, wie mij niet volgt, is een verrader. Op zich een goede manier van werken als je iets voor elkaar wilt krijgen.’

Bonte stoet

Ongehoord Nederland werd in november 2019 opgericht door een bonte stoet aan verstotenen. Ybeltje Berckmoes is weggepest bij de VVD, Niemöller werd verguisd als journalist na publicaties over raciale IQ-verschillen en Haye van der Heyden mocht niet meer als scenarist voor de VARA werken nadat hij zijn PVV-sympathie kenbaar maakte.

Inmiddels zijn ze allemaal alweer weg bij ON!. Van der Heyden wilde holocaustontkenners een stem kunnen geven op de omroep. Daar trok Karskens een grens. Berckmoes gaf Pim Fortuyn postuum een stem, via een medium. En interviewde een man die zei dat er via vaccins microchips worden ingebracht om burgers te volgen. Toen kritiek daarop gepoogd werd te smoren met een rechtszaak, stapte Niemöller op.

‘Ze zijn niet ongehoord, maar uitgekotst’, schreef Marianne Zwagerman in haar BNR-column. Toen Karskens de omroep wilde oprichten, heeft Zwagerman, zelf betrokken bij de oprichting van Powned, hem nog advies gegeven, zegt ze aan de telefoon. ‘Ik heb hem uitgelegd dat je in het beleidsplan vooral moet laten zien met welke doelgroepen je je kunt onderscheiden.’

De doelgroep omschrijft ze nu als: ‘De onderkant van de samenleving, de SBS-kijker die zich niet vertegenwoordigd voelt door de publieke omroep, de ongehoorden dus.’ De naam Ongehoord Nederland heeft reclameman en opiniemaker Jan Bennink bedacht.

Die doelgroep is niet makkelijk tevreden te houden, zegt Zwagerman. ‘Ik verwacht dat de programma’s heel politiek, inhoudelijk en uitgesproken worden. Een beetje ombudsman-tv ook. Geen amusement. Maar dat dachten we bij Powned ook aan het begin. Later bleek dat je toch meer mensen moest bereiken.’

Ingekapseld door het systeem wordt Ongehoord Nederland! sowieso, zegt Zwagerman. ‘Je moet je conformeren. De zendermanager bepaalt. Je ziet het nu al gebeuren: ze mogen de NOS niet meer aanvallen.’

Dat is een reëel gevaar, beaamt Niemöller. ‘Je komt in een machine terecht. Maar het wantrouwen tegen het systeem is juist de basis waarop de omroep is gegroeid. Dat mag je niet verliezen.’

Drie keer Arnold Karskens

Op het Museumplein werd hij bij een coronaprotest in maart afgevoerd in een politiebusje, ondanks het tonen van zijn politieperskaart. ‘Oost-Europese toestanden’, zei hij.

In Trouw zei Karskens vorig jaar dat hij Jezus heeft ontmoet. En later een brief van hem kreeg, die hij is kwijtgeraakt. ‘Doodzonde. Een brief van Jezus, wie heeft zoiets?’

Toen Karskens de Turkse-Griekse grens overstak, zat hij bijna in het bootje waar het aangespoelde jongetje Aylan in had gezeten, zei hij in De Telegraaf. ‘Hij zat in het bootje waar ik de nacht ervoor niet in wilde. Ik koos voor een iets stabieler schuitje.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden