NIEUWSBREAK

Arno Vermeulen: 'Het mooist waren de uitspraken van Blatters pratende pop'

Negen hooggeplaatste FIFA-officials worden aangeklaagd, de Europese Commissie biedt lidstaten 6000 euro per opgevangen vluchteling en de Taliban zijn terug in Afghanistan. Vandaag bellen we met de chef voetbal van de NOS, Arno Vermeulen, over het nieuws van de dag. 'Ook bestuurlijk blijft voetbal de belangrijkste bijzaak van de wereld.'

Arno VermeulenBeeld anp

Goedemiddag. Drukke ochtend gehad? Verbaasd over het FIFA-nieuws?

'Verbaasd? Een beetje. Niet over het nieuws dat er bij de FIFA mensen zijn gearresteerd op verdenking van corruptie, wel over de timing. We wisten dat de FBI onderzoek deed naar de perikelen bij de FIFA en we hadden ook wel het vermoeden dat daar voor de verkiezing van vrijdag (voor het voorzitterschap van wereldvoetbalbond FIFA, red.) iets uit zou komen. De vraag was wanneer het onderzoek rond zou zijn. Nu het zo vlak voor de verkiezing gebeurt, is dat toch wel bijzonder.'

Het is niet niks. De mannen die zijn opgepakt, zijn stuk voor stuk belangrijke figuren, er zitten bazen van nationale en internationale voetbalbonden bij.

'Zeker. We hebben ons met name op Blatter gericht. Gaan ze het hem voor de verkiezingen nog onmogelijk maken? Dat is niet gebeurd, hoewel dit absoluut aan hem gaat kleven. Hij is verantwoordelijk. De namen zijn niet geheel verrassend, een aantal werd al eerder in verband gebracht met louche praktijken. Ze werden in een adem genoemd met 'FIFA-maffia'. Maar het nieuws is er niet minder spectaculair om, het zijn een paar grote vissen.'

Alles over de FIFA

Volg hier het nieuws over de arrestaties bij de wereldvoetbalbond en lees hier wie de opgepakte FIFA-bazen zijn. Het nieuws van vandaag is een 'Harde tackle op de benen van Sepp Blatter', vindt Volkskrant-sportverslaggever Mark Misérus. Hij interviewde eerder samen met Willem Feenstra Blatters dochter. 'Mijn vader corrupt? Dat zit gewoon niet in zijn karakter.'

Tijdens de persconferentie vanmiddag zei Blatters woordvoerder dat de verkiezingen van vrijdag gewoon doorgaan. Ook de omstreden WK's in Qatar (2022) en Rusland (2018) zijn niet van de baan.

'Blatter en zijn voorlichter leven in een andere wereld. Als hoogste baas is hij eindverantwoordelijk en zou hij conclusies moeten trekken, maar we weten allemaal dat hij dat niet van plan is. Vergelijk het eens met de politiek: een verantwoordelijk minister zou al lang en breed zijn opgestapt. Ik weet niet wat er de komende 48 uur gaat gebeuren, het kan alle kanten nog op. Het kan zomaar zijn dat de 209 mensen die vrijdag stemmen, Blatter alsnog in het zadel houden.'

Een week geleden trok de Nederlandse kandidaat voor het voorzitterschap, KNVB-baas Michael van Praag, zich terug. Achteraf niet handig?

'Dat heb ik ook even gedacht. Maar er zijn zo veel theorieën over waarom hij zich zou hebben teruggetrokken. Zou hij getipt zijn en weten dat dit ging gebeuren? Of zou hij juist in de race zijn gebleven als hij dit had geweten? We weten het niet. Het was geen onlogisch besluit, maar ik vond het wel erg jammer. Van Praag had in mijn ogen de boel kunnen uitmesten en hervormen.'

Sepp BlatterBeeld epa

Is er nog hoop?

'Laat ik het zo zeggen: er zijn ergere dingen in de wereld dan corruptie bij de FIFA en een mogelijke herverkiezing van Blatter. En er is altijd hoop, maar dan praat ik vooral over de volgende verkiezing, over vier jaar. Die gaat cruciaal worden. Staat er dan iemand op die de boel volledig op zijn kop durft te zetten? Bij het IOC kon het in 2001 ook, toen Jacques Rogge het overnam van Samaranch. Hij wist een einde te maken aan de rotzooi die zijn voorganger had achtergelaten. Nu praten we daar nooit meer over.'

U zegt dat er ergere dingen gebeuren in de wereld.

'Het is bijna obligaat, maar ik denk aan Irak, Syrië, de vluchtelingenstromen. En ook wat er vandaag weer aan de hand is in Afghanistan. Als ik daarover lees, vind ik dat we zelfs het FIFA-schandaal, hoe groot het nieuws ook is, in perspectief mogen plaatsen. Het gaat nog altijd niet om leven en dood. Voetbal blijft, ook bestuurlijk, de belangrijkste bijzaak van de wereld.'

Over Afghanistan: de Taliban zijn terug. De terreurorganisatie dreigt de provincie Uruzgan, waar Nederland in 2010 nog een NAVO-missie leidde, in handen te krijgen.

'Daar hoorde ik iets over. Het ziet er niet veel beter uit dan voordat we die missie begonnen, volgens mij. Het is wel pijnlijk, je kunt je afvragen wat voor nut zo'n ingrijpen dan heeft gehad. Dit moet een les zijn: dat zo'n missie echt iets is van de lange adem. Helaas ligt het politiek lastig om langere missies te doen. We willen na een tijdje onze mensen weer veilig terughalen naar Nederland.'

Ander buitenlands nieuws. Vanmiddag werd bekend dat Europese Commissie lidstaten 6000 euro per opgevangen vluchteling wil bieden. Goed plan?

'Dat heb ik niet meegekregen. Zoals ik het nu hoor, lijkt het me sowieso geen revolutionair plan. Ook geen goed plan, trouwens. Het komt gek op mij over, een bedrag bieden per vluchteling. Ik zie de noodzaak niet zo. Tenminste, niet als die verdeelsleutel waar over werd gesproken, er komt. Dan worden de vluchtelingen naar rato van de bevolking en welvaart verdeeld en hoeft daar geen extra beloning tegenover te staan. Overigens weet ik niet of die verdeelsleutel gaat werken, ik ben geen expert.'

Tot slot weer terug naar sport, voor zover iemand de FIFA nog met sport associeert. Vanavond is de finale van de Europaleague, tussen Sevilla en Dnjepr Dnjepropetrovsk uit Oekraïne. Uw verwachting?

'Ha! Moet je die wedstrijd wel willen zien, vraag ik me af. Ik weet echt niet of ik ga kijken. Dit toernooi verbleekt bij de Champions League. En deze wedstrijd is sowieso geen affiche. Het is haast een overbodig toernooi geworden.'

Sevilla kan wel een record verbreken. Als de ploeg wint, wordt het de club die het vaakst de Europaleague won.

'Tsja. Ze zouden die vier prijzen met alle liefde inruilen voor één Champions League-bokaal.'

Wilt u zelf nog iets kwijt?

'Ja. Het mooist waren de uitspraken van die pratende pop van Sepp Blatter (persvoorlichter Gregorio, red.). Over dat de FIFA heel blij was met het heropenen van het onderzoek naar corruptie. Fantastisch. Wat een geweldige organisatie is dat toch ook, hè, die FIFA?'

Dit is aflevering 522 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden