Armstrong vecht terug na operatie en chemokuur

Het is onzeker of Lance Armstrong ooit nog op het hoogste niveau zal kunnen wielrennen. De 24-jarige oud-wereldkampioen uit Texas maakte gisteren op een persconferentie in Austin bekend dat vorige week donderdag een testikel wegens kanker operatief is verwijderd....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Armstrong leeft tussen hoop en vrees. Enerzijds heeft hij alle vertrouwen in een voorspoedige genezing en denkt hij volgend jaar alweer te kunnen terugkeren in het peloton. Anderzijds heeft hij ook zijn twijfels of hij ooit nog op het hoogste niveau zijn sport kan bedrijven. Of de Sepp Vögli Memorial, vorige maand in Zwitserland, zijn laatste koers als prof is geweest, is vooralsnog een vraagteken.

Voorlopig staat het wielrennen voor de 25-jarige kopman van de Amerikaanse formatie Motorola op het allerlaagste plan. Zijn voornaamste doel is de strijd met de ziekte te overwinnen. 'Op dit moment denk ik niet aan de sport. Mijn eerste zorg is de ziekte te bestrijden. En ik ben ervan overtuigd dat gevecht te winnen, daaruit put ik mijn motivatie', zei de tweevoudige winnaar van de DuPont Tour. 'De behandelend specialist heeft me verzekerd dat de kans op volledig herstel tussen de 65 en 85 procent ligt. Artsen zijn echter vaak voorzichtiger en pessimistischer in hun voorspellingen dan de realiteit vraagt. Ik denk zelf dat de kansen op herstel groter zijn.'

Armstrong vermoedt dat hij de tumor aan zijn zaadbal al jaren met zich heeft meegedragen. De Amerikaan wist dat hij een testikel-vergroting had, maar dat kon geen kwaad, oordeelden de geraadpleegde artsen. Aan kanker had hij nooit gedacht. Hij voelde zich wel eens niet lekker, maar zocht er verder niks achter. De afgelopen jaren onderging hij tal van medische onderzoeken, maar fysiek mankeerde hij niets. Ook bloedtesten leverden geen negatieve uitslagen op.

'Het zou absurd zijn de zeggen dat het wielrennen de oorzaak is. De Ronde van Frankrijk is een onmenselijke opgave, maar dat betekent niet dat de Tour kanker veroorzaakt', wuifde hij suggesties in die richting weg. 'Ik denk nu wel dat de opgave in de Tour dit jaar te maken heeft gehad met de tumor. Ik meende dat de slechte voorbereiding in juni na de Tour DuPont de reden was. Nu weet ik wel beter. '

Vorige week woensdag consulteerde Armstrong in zijn woonplaats Austin de kankerspecialist Dudley J. Youman van het Saint David-ziekenhuis, omdat zijn testikel opgezwollen was en hij bloed plaste. Röntgenfoto's wezen uit dat hij een gezwel had. De arts nam geen enkel risico en de volgende dag lag de ritwinnaar van twee Tour-etappes al onder het mes. Zijn vertrouwen in de therapie is groot, maar tijdens de persconferentie gaf hij ook blijk van onzekerheid over zijn toekomst.

'Wanneer ik terugkeer in het peloton weet ik niet, ik denk zeker nog te kunnen fietsen, maar niet meer dan zes uur per dag', klonken de twijfels in zijn stem. 'Ik denk ook niet dat nog zo hard kan fietsen als ik gedaan heb, maar je weet het maar nooit. Ik heb ook veel steun van mijn huidige ploegleider Ochowicz en mijn toekomstige, Cyrille Guimard.'

Armstrong, dit jaar goed voor acht zeges waaronder de Waalse Pijl en de Tour DuPont, heeft voor de komende seizoenen een tweejarig contract getekend bij de nieuwe Franse wielerploeg Cofidis van Guimard, omdat Ochowicz geen nieuwe geldschieter in plaats van Motorola kon vinden.

Guimard liet dinsdag Armstrong vanuit Parijs weten dat hij op alle steun kan rekenen. 'Het belangrijkste is dat je weer gezond wordt', zei Guimard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden