Armoede Colombia schokte Tanja

Haar studiecoördinator bij de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) had Tanja Nijmeijer ten sterkste afgeraden weer naar Colombia te gaan. Hij vond het te gevaarlijk....

Tanja was twee keer eerder in Colombia geweest en geschokt door de armoede, de ongelijkheid en de repressie. Natuurlijk wist zij in haar hart dat zij daar niets aan zou kunnen veranderen. Maar ‘het betekent toch niet dat je dan maar niets moet doen?’, zei ze in een interview met de Universiteitskrant van de RUG in 2001. Ze voelde zich schuldig. ‘Moet het dan voor ons ophouden met het hier goed hebben, terwijl daar de rotzooi van onze welvaart, ons kapitalistische systeem, blijft liggen?’

De eerste keer had ze een jaar lang stage gelopen in de koffiestreek en in een arme stadswijk gewerkt. De tweede keer was een vakantiereis van een maand. Ze liep in augustus 2001 mee met andere jongeren uit Colombia en West-Europa aan een meerdaagse solidariteitsmars in een van de meest gewelddadige en gepolariseerde streken.

Het zuiden van Bolivar, ongeveer 300 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bogotá, is een gebied met olie, maar ook met veel coca. De wegen zijn vaak niet meer dan zandwegen en bergpaden; de huizen van hout; er is geen elektriciteit of telefoon; de meeste mensen werken op het land en overal zijn illegale cocaplantages. Deze worden beschermd door de guerrillastrijders die de bewoners verplicht aan hen cocapasta te verkopen.

Toen Tanja Nijmeijer in augustus 2001 met de zogeheten Caravana por la Vida (De Karavaan voor het Leven) in het gebied arriveerde, waren de rechtse paramilitairen bezig met een tegenoffensief. Met wegblokkades hadden ze de cocagebieden hermetisch afgegrendeld; soms waren er ’s nachts executies van mensen die ervan verdacht werden met de guerrillastrijders samen te spannen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden