Argos-Shimano heeft sprintgoud in handen

De mooiste dingen komen toevallig tot stand. Vraag dat maar aan de Nederlandse wagonnetjes van Team Argos-Shimano die tijdens de komende Tour de France gezamenlijk de sprinttrein vormen voor de Duitse sensatie Marcel Kittel.

Marcel Kittel. Beeld epa
Marcel Kittel.Beeld epa

Albert Timmer, Roy Curvers, Koen de Kort en Tom Veelers leggen dikwijls de rode loper uit voor hun snelle ploegmaat die als afmaker eigenlijk pas in de loop van dit wielerseizoen werd verwacht.

De realiteit is zo anders. Kittel heeft zich binnen anderhalf jaar opgewerkt van een sterke tijdrijder tot levensgrote bedreiging van 's werelds beste sprinters, Mark Cavendish voorop. En de basis van dat succes is gelegd in de Ronde van Langkawi, begin 2011.

'We hadden de vrijheid om wat te experimenteren in de sprint, toen nog met Kenny van Hummel erbij', vertelt Brabander De Kort. 'Kittel was net in de ploeg, we wisten alleen dat hij hard kon fietsen. Marcel werd toen in een rit gebombardeerd tot de voorlaatste renner in onze trein. Hij moest dus voor Kenny aantrekken, want dat was de sprinter bij Skil-Shimano.'

De proef ging volledig de mist in. Albert Timmer, in Langkawi ook van de partij: 'Marcel trok veel te laat aan. Toen zei Van Hummel dat het hem beter leek dat de rollen zouden worden omgedraaid. Hij zou wel eens aantrekken voor Marcel, zodat die kon zien hoe het moest. Wat gebeurde er? Kittel won gelijk.'

De oosterbuur bleef zegevieren. In 2011 was het 17 keer raak, deze jaargang staat de teller ook alweer op zeven overwinningen. Dat Kittel zo makkelijk wint, is deels te danken aan de vertrokken Van Hummel. 'Die was er altijd zo mee bezig. Ik heb ontzettend veel van hem geleerd', zegt De Kort. Roy Curvers, tourdebutant op z'n 32e, beaamt dat. 'Sinds mijn eerste profjaar (2008) reed ik met hem in de ploeg.

In die tijd hadden we nog geen trein, toen ging het allemaal nog op zijn Jan boerenfluitjes. Kenny kon prima aankomen, maar moest wel goed worden afgezet in het gedrang van de laatste kilometer. Dat werk lag me wel. Later kwam Tom Veelers erbij en met de know-how van onze ploegleider Rudie Kemna - die zelf ook sprinter is geweest - is dit onderdeel steeds verder ontwikkeld.'

Misschien zijn ze individueel niet de beste coureurs van het peloton. 'Samen blijken we een super collectief', meent Veelers, die nog nooit aan de Tour meedeed. 'Hopelijk resulteert het in Frankrijk in een ritzege, dan is onze ronde al geslaagd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden