Argentinië zonder Maradona is als een orkest zonder dirigent

Zonder Maradona maakte Argentinië in zijn laatste groepswedstrijd een zwalkende indruk. Bulgarije maakte dankbaar gebruik van de algehele misère en drukte met een 2-0 zege de Zuidamerikanen naar de derde plaats....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Bulgarije verzekerde zich dank zij de winst van een plaats in de achtste finales. Mexico is daarin dinsdag in New York de tegenstander. Argentinië mocht lang hopen op de eerste plaats in groep D. Zelfs na het fluitsignaal van scheidsrechter Jouini was de ploeg, ondanks de nederlaag, zeker van de koppositie.

Maar door een doelpunt van de Nigeriaan Amokachi in de laatste minuut veranderde de stand in de groep compleet. Niet Boston, waar Argentinië zo graag had willen blijven, maar Los Angeles is de volgende speelplaats. Daar wacht de winnaar van groep A, Roemenië.

Argentinië had in de twee voorgaande duels tegen Nigeria en het onthutsend zwakke Griekenland indruk gemaakt. Met snel, technisch goed verzorgd voetbal zorgden de Zuidamerikanen voor een aangename verrassing. De hardheid, die de ploeg in 1990 nog kenmerkte, leek te zijn verdwenen. Bovendien deed de terugkeer van Maradona de liefhebbers goed.

Argentinië speelde als een orkest zonder dirigent. Alleen linkermiddenvelder Redondo leek enige lijn in het spel te kunnen aanbrengen. 'De ploeg was duidelijk aangeslagen door het verlies van Maradona', meende bondscoach Basile. 'De moraal was ver beneden peil en dat kwam op het veld tot uitdrukking. Maradona is een leider op het veld en die hebben we vandaag gemist.'

De twee ploegen leken aan te sturen op een gelijkspel, dat hen in de achtste finales zou brengen. Stoitsjkov, de grillige Bulgaarse spits, had echter lak aan de rekenmeesters. Hij maakte in de zestigste minuut het openingsdoelpunt. Met een lage schuiver gaf hij doelman Islas het nakijken, 0-1.

Argentinië zocht daarna, via snel combinatievoetbal, de spitsen Balbo en Batistuta. Redondo fungeerde als verdeelstation op het middenveld. Zelfs het wegzenden van de Bulgaar Tzvetanov, hij kreeg twee keer geel, leverde geen Zuidamerikaans voordeel op. Sterker, in de blessuretijd bracht Sirakov de stand op 0-2.

Met negen doelpunten verschil moest Griekenland van Nigeria winnen om nog een kansje te hebben. Bondscoach Panagoulias wist dat dit een onmogelijke opgave was. Toch liet hij zijn ploeg voluit gaan . De man en de spelers wilden af van de titel 'Lachertje van het WK'.

Panagoulias zette met Karkamanis zijn derde doelman in en liet de veldspelers gegroepeerd spelen, de Nigerianen geen ruimte biedend voor hun rushes en verwoestende schoten. Alleen Machlas mocht zich pure aanvaller noemen.

Griekenland kwam met een paar snelle, doch amper gevaarlijke counters. Het schot van Tsalouchidis in de twaalfde minuut was te zacht, Rufai pakte de bal gemakkelijk. Niet Yekeni, niet Amonike of Amokachi was Nigeria's beste speler maar Finidi George. De Ajacied strooide met lepe passes en deed zelf ook aan afronding. Zo schoot hij in de 22ste minuut tegen de lat.

In de blessuretijd van de eerste helft vierde Finidi toch nog een doelpunt. Amunike bediende de rechtsbuiten, die met een wonderschone lob scoorde. Nigeria vertoonde zijn beste spel in de eerste helft. De tweede was duidelijk voor de Grieken al kwamen zij zelden werkelijk in de buurt van Rufai. De ex-doelman van Go Ahead Eagles kreeg weinig te doen.

Elf minuten voor tijd reageerde hij met een reflex op de mooiste Griekse aanval. Invaller Dimitriadis bediende Tsalouchidis met een hakje. Rufai pakte de van dicht bij afgevuurde volley. Deze aanval van Griekenland had een treffer verdiend. Het spel van Nigeria na rust niet. Toch werd het 2-0. Met een woeste uithaal schoot Amokachi de bal in de vierde extra minuut in de kruising, waarmee het volgende duel met Italië, op 5 juli in Boston, een feit werd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden