Argentijns OM gaat in beroep tegen vrijspraak oud-piloot Poch

Het Argentijnse Openbaar Ministerie (OM) tekent beroep aan tegen de vrijspraak van oud-piloot Julio Poch. Dat heeft aanklager Abel Cordoba verklaard tegenover de NOS. Hij verwacht dat een hogere rechter de zaak pas op zijn vroegst over anderhalf jaar zal behandelen.

Julio Poch in de rechtszaal. Foto Pablo Piovano

'We vertrouwen op de kwaliteit van de aanklacht en de bewijzen. Dit oordeel moet nader bekeken worden', zegt Cordoba. Dat de rechters unaniem waren in hun oordeel dat er te weinig bewijs was tegen Poch, is volgens hem juist reden om in beroep te gaan.

Of de voormalige Transavia-vlieger mag terugkeren naar Nederland, is afhankelijk van eventuele voorwaarden van de Argentijnse rechter, zegt de aanklager. 'Maar in principe mag dat.'

De Argentijnse rechters waren woensdag unaniem van mening dat er onvoldoende bewijs was dat Poch tijdens de militaire dictatuur in Argentinië dodenvluchten heeft gevlogen. In die vluchten werden gevangenen gedrogeerd en levend uit vliegtuigen gegooid. Volgens de aanklagers zijn meer dan vierduizend burgers op die manier aan hun einde gekomen.

De rechters hebben verder geen uitleg gegeven voor hun besluit, pas op 5 maart komen ze met hun motivering. Het is gebruikelijk in Argentinië dat het complete vonnis pas achteraf komt. 'Dit keer duurt het wel langer dan de protocollen voorschrijven', zegt aanklager Abel Córdoba. 'Maar het is ook de grootste strafzaak ooit, en de zomervakantie zit er tussen.'

Geert Jan Knoops, advocaat van de Argentijns-Nederlandse piloot, kijkt uit naar de motivering. 'Wellicht zeggen de rechters iets over de rol die de Nederlandse staat heeft gespeeld', aldus Knoops. 'Dat kunnen we dan gebruiken in een eventuele zaak.' Knoops heeft Nederland in 2013 al aansprakelijk gesteld voor de arrestatie van Poch. 'Hij zat acht jaar onschuldig in voorarrest. Dat kunnen we niet ongemerkt laten passeren.'

Mogelijk ook Nederlandse staat aangeklaagd

De oud-piloot werd in 2009 in Spanje opgepakt na een tip van justitie in Nederland en is daarna uitgeleverd aan Argentinië. Daar heeft hij acht jaar onschuldig in voorarrest gezeten, en de schade van die onterechte gevangenschap denkt Poch te kunnen verhalen op Den Haag en Buenos Aires.

'Als Poch in Nederland is, gaan we rustig nadenken over de vervolgstappen', zegt Knoops. 'De kans is groot dat we de Nederlandse staat aanklagen voor het onrecht dat Julio is aangedaan. We gaan ook kijken naar de mogelijkheden in Argentinië.'

De 65-jarige Poch vertrok woensdag na de marathonzitting in de federale rechtbank van Buenos Aires met zijn vrouw en kinderen via de achterdeur. Hij wilde de pers niet te woord staan; dat doet hij pas als hij aankomt op Schiphol. 'Hij blijft nog even in Argentinië', zei Gerardo Ibañez, de Argentijnse advocaat van Poch. 'Hij moet eerst een paspoort aanvragen.'

Knoops overweegt ook de getuigen aan te klagen, de Transavia-collega's die destijds een melding maakte bij het Nederlandse Openbaar Ministerie over de uitspraken die Poch had gedaan over de dodenvluchten. 'Maar ook dat gaan we rustig bekijken. We maken nu eerst pas op de plaats.'

Julio Poch woensdag in de rechtszaal. Foto afp
Foto Pablo Piovano

Het ligt voor de hand dat Poch ook van Argentinië genoegdoening eist. 'De staat betaalt wel vaker schadevergoeding aan verdachten die zijn vrijgesproken na een lang voorarrest', aldus aanklager Córdoba. 'Maar rechters zullen zo'n schadevergoeding pas overwegen als Poch's zaak volledig is afgerond. Als er geen beroep meer loopt of mogelijk is. En daar gaan naar verwachting nog jaren overheen.'

Poch werkte tijdens de militaire dictatuur (1976-1983) als marinepiloot. De marine was betrokken bij de misdaden van het regime, waarvan het beleid was gericht op het uitroeien van alle politieke tegenstanders. In 1980 verliet Poch de strijdmacht, eind jaren tachtig kreeg hij een baan bij de Nederlandse maatschappij Transavia. Hij verhuisde naar Nederland en kreeg in 1995 de Nederlandse nationaliteit.

Foto Pablo Piovano

De zaak kwam aan het rollen toen hij tijdens een etentje in Bali sprak over de militaire dictatuur. 'We threw them in the sea', zei Poch tegen het internationale gezelschap. Bij een andere gelegenheid zou hij gezegd hebben dat 'we should have killed them all'. Zelf heeft hij altijd gezegd onschuldig te zijn. De collega's hadden hem verkeerd begrepen, aldus Poch.

Foto Pablo Piovano

Dit schreven we eerder over Julio Poch

Argentinië is nog lang niet in het reine met de periode van de Videla-dictatuur. Het vonnis over ex-Transavia-piloot Julio Poch wordt in november uitgesproken. Honderden anderen wachten op een uitspraak in hun proces. Onze correspondent bezocht de 'vleugel voor misdaden tegen de menselijkheid' waar Julio Poch vastzit.

In 2011 verscheen in de Volkskrant een interview met twee Nederlandse kroongetuigen in de zaak tegen Julio Poch: Transavia-piloten Edwin Reijnoudt Brouwer en Tim Weert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.