Arena mist lucht van gras en zweet

De bal springt van de voet van Ajacied Nordin Wooter en huppelt over de, tja, welke lijn eigenlijk? Op de onderste rij van de eerste ring in de Amsterdam Arena rekt het echtpaar Mozes vergeefs de nek....

Van onze verslaggever

Rob Gollin

AMSTERDAM

Voor de toeschouwers in de laagste regionen van de voetbaltempel gaan enkele meters grasmat schuil achter reclameborden. Van een slap rollertje over de grond in de richting van doelman Edwin van der Sar valt de afloop nog wel te voorspellen, maar vorige week tegen NAC, vertelt Peter Mozes, moest hij uit de reacties van het publiek opmaken welk lot een fraaie omhaal van Ronald de Boer was beschoren.

Het dak sluit woensdagavond voor de wedstrijd Ajax-AZ gerieflijk de betonnen snelkookpan in Zuidoost, maar de supporters morren. De nieuwe jas zit nog niet lekker. De supportersvereniging van Ajax krijgt honderden klachten. Seizoenkaarten blijven uit. Fans betaalden zeshonderd gulden voor niet bestaande stoelen. De zogenoemde Arena-card, het betaalmiddel in het stadion, krijgt het predikaat 'oplichterij'. De koffie, de thee, de hamburger en het alcoholvrije bier zijn te duur.

De sfeer ontbreekt: de F- en M-side uit de oude De Meer zijn opzettelijk uit elkaar gezet. Een kluitje Ajax-aanhang probeert na de 1-0 van Frank de Boer het vak met AZ-fans te provoceren. De Alkmaarders raken niet onder de indruk. Het blijft stil in de Arena.

Irritaties verworden tot nostalgie. Verlangen naar De Meer. Peter Mozes: 'Je ruikt het gras niet meer.' Achter hem, op de tweede rij, mijmert Hans Rootlieb: 'Weet je wat ik mis? Die oude suppoosten, die mannetjes met hun vervaalde stoffen overjassen.' Joark, F-sider: 'Die heerlijke stink-wc's. Of gewoon, effe tegen het hek. '

Ruim voor de wedstrijd hebben Peter, Sandra en Jappie beschutting gezocht bij een van de reuzenpijlers. Op de grond liggen lege blikjes rum-cola. Een joint gaat rond.

Het ergste, het allerergste, vinden ze die naam van Philips op de videoschermen. Dat zit diep, hoor. Het tekent de commercie, hè. Geld, geld. Sandra heeft het uitgerekend. 'Als we alles van Ajax willen bijwonen, uit, thuis, alle wedstrijden in de Champions League, kost dat tienduizend gulden. Tienduizend. Dat is toch niet op te brengen.'

Trouwe supporters zijn buiten de boot gevallen, weten ze. Amsterdammers die al járen gingen. Nu zitten er vreemden 'uit Epe en Sint Augustinus'. 'Eigenlijk moet je hopen dat het even wat minder gaat met Ajax. Dan zie je die lui ook niet meer en krijgt de ware liefhebber een kans.'

Over de klachten is overleg met de Arena-directie, meldt een woordvoerder van Ajax. Niet alle plooien zijn gladgestreken. Het zijn niet alleen kinderziektes. De club beschouwt de Arena als voetbalstadion, de Arena afficheert zichzelf als het 'grootste theater van Nederland'. Dat botst soms.

De directie van de Arena onthoudt zich van commentaar, moe van alle schimpscheuten op de tempel. Het bericht dat het dak zou lekken, is kennelijk de druppel die de emmer deed overlopen. Maar in Voetbal International van deze week meldt directeur Jan Gaasterland nog opgewekt dat de ideale situatie voor 80 procent is gerealiseerd. 'Dat is beter dan de prognoses. Over een maand zitten we tussen de 90 en 95. Honderd procent tevredenheid zullen we nooit bereiken.' Hij vraagt ook begrip: gloednieuw gebouw, gloednieuwe organisatie, nieuwe logistieke lijnen.

Rust. In de gangen voor genodigden verdringen stropdassen en mantelpakken elkaar in een poging een consumptie te bemachtigen. Manager J. Woudenberg van verzekeraar Delta Lloyd en zakenrelatie J. Kuipers, strak in het pak, hebben de moed opgegeven. Te druk.

De Arena? Indrukwekkend bouwsel. Maar te netjes. Te geciviliseerd. Te weinig zweet. Zo stil ook. Woudenberg: 'Ik begon met handgeklap. Niemand volgde.' Een aandeelhouder die anoniem wil blijven, fulmineert. Tienduizend gulden heeft hij betaald voor een certificaat. Oh, zeker, de zitplaats is prachtig. 'Maar ze hebben gelògen.' In tegenstelling tot beloftes heeft hij geen vaste parkeerplaats en is er geen restaurant in de buurt. 'Alles draait om geld.'

Op de omlopen worstelen toeschouwers met de automaten voor de Arena-card. Bankbiljetten worden meedogenloos teruggespuwd als ze verkreukeld of verkeerd om in de sleuf zijn gestopt.

'Ach, dat went allemaal wel.' Helemaal bovenin de tweede ring zit Jos Hafkenscheid, dertig jaar Ajax-fan. Hij geniet. Volop beenruimte, lekker stoeltje, prachtig zicht. 'In het begin was het een puinhoop, zeker. Overal enorme rijen, er was geen doorkomen aan. Nu zie je dat velen snappen hoe het systeem werkt. Het gaat al beter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden