Arena in extase dankzij superster 'Teddy Bear'

Voor de enige wereldster van het judo zijn tegenstanders kanonnenvlees. De Franse zwaargewicht Teddy Riner werd zaterdag Europees kampioen, tot grote vreugde van talloze fans.

MONTPELLIER - Fotografen laten zich zonder enige schaamte zelf met de kampioen vastleggen. Een vrijwilliger aait stiekem de rug van de judoreus, terwijl die zijn vertrouwde ereronde maakt. De oude man kijkt er triomfantelijk bij.


Een EK judo in Frankrijk is vooral een excuus om Teddy Riner aan het werk te zien. De Park&Suites Arena van Montpellier loopt zaterdag eindelijk vol als het de beurt is aan de zwaargewichten. In die klasse torent de enige wereldster in het judo hoog boven de rest uit.


Een Franse vader vertelt de Nederlandse televisie waarom hij naar de evenementenhal is gekomen: zijn kinderen wilden Riner graag in het echt zien. Ze worden niet teleurgesteld. Hun idool haalt zijn vierde Europese kampioenschap binnen, een succes dat nauwelijks opvalt tussen zes wereldtitels en het olympisch goud van Londen 2012.


Een Azerbeidzjaan, een Oekraïner en een Litouwer sneuvelen tegen de pas 25-jarige Fransman. En nadat Riner in de finale de Georgiër Okroeasjvili over zich heen heeft getild, kan hij ook zijn 57ste zege overwinning op rij bijschrijven. Hij is al ongeslagen sinds de WK in september 2010.


In Tokio liep hij ondanks zijn wereldtitel bij de zwaargewichten tegen een verrassende nederlaag op. De Japanner Daiki Kamikawa presteerde in de finale van de niet-olympische, open klasse iets wat niet voor mogelijk werd gehouden: hij kreeg Riner onder de duim.


Tegenstanders zijn vaak kanonnenvlees voor de kolos, die 2,03 meter hoog is en 141 kilo zwaar. Riner boezemt alleen al door zijn fysiek ontzag in, weet ook Roy Meyer. De Nederlander bond één keer tijdens een trainingskamp de strijd met hem aan. 'Ik legde mijn hand in zijn nek maar ik merkte meteen hoe krachtig hij is.'


Met een lach zegt Meyer dat 'Teddy goede genen heeft'. Riner beaamt dat desgevraagd. 'Heb je mijn familie gezien? Het zijn stuk voor stuk grote mensen.' Ze zijn met 48 man komen kijken naar de beroemdste telg van het geslacht, dat wortels heeft op Guadeloupe. Riner werd er geboren in de stad Les Abymes.


Hij drinkt uitsluitend water met prik en eet veel fruit, groenten, rijst en aardappelen. Maar vandaag kijkt de judoka uit naar de enige ontspanning die hij zichzelf na elk gewonnen toernooi gunt. 'Dan mag ik van mezelf naar de McDonald's.'

Eeuwigheid

Het is zijn voornemen een judoka te worden voor de eeuwigheid, zei hij tegen de Franse sportkrant L'Equipe. Hij ziet in zijn sport de rol voor zichzelf weggelegd die Pelé bekleedt in het voetbal. 'Monsieur Judo' worden lijkt hem wel wat. Toch lacht hij verlegen wanneer hij met zijn eigen uitspraak wordt geconfronteerd. 'Och, ik heb zoveel bijnamen. Ik wil vooral mooi judo laten zien, dan komen de medailles vanzelf. Bij dit EK heb ik het goede gevoel nog lang niet gevonden', mokt hij.


Riner acteert naar eigen zeggen op 70 procent van zijn kunnen. Nadat hij acht maanden geleden wereldkampioen was geworden in Rio de Janeiro, trok hij zich terug uit competitie. Zijn geopereerde linkerschouder baart hem geen zorgen meer, maar sprankelen doet hij deze keer niet. 'Ik win, maar dit is mijn judo niet', bromt hij.


In Montpellier komt hij ermee weg. De ene na de andere judoka wordt weggestuurd, omdat hij te lang buiten de mat blijft staan. Ook Roy Meyer en Noël van 't End verliezen er hun partij door. Maar wanneer Riner in de finale door Okroeasjvili uit de arena wordt geduwd, knijpt de arbitrage een oogje toe.


Wie durft een judofeestje te verpesten dat live de Franse huiskamers binnenkomt? Even later is Teddy Riner alweer 'Teddy Winner' en maken tientallen jonge fans kennis met 'Teddy Bear'. Ze hangen over de boarding als de kampioen zijn ereronde maakt. Zij die de hand van hun judoheld mogen voelen, gloeien van geluk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden