'Arcen laat zich niet ombulldozeren'

Pal naast het beroemde kasteel van Arcen moet een multifunctioneel gebouw komen. De dorpelingen zijn tegen...

ARCEN Rose-Marie Kaanen, actievoerster: ‘Wij zien, pal naast ons mooie kasteel, een kolossaal, goedkoop gebouw verschijnen, waarin onze kleinschalige oude dorpskern zal verdrinken. Het is een belediging voor het Limburgse landschap en voor het merk Arcen.’

Chris Reutelingsperger, actievoerder: ‘Het prachtige aangezicht van Arcen gaat eraan. Een van de mooiste plekken van Limburg gaat verloren. Maar wij laten dit niet ombulldozeren.’

Peer van der Hout, SP-politicus: ‘De burgers van Arcen zullen dwars blijven liggen om de grootste blunder uit de geschiedenis van het dorp te voorkomen.’

Oplopende onrust in Arcen, voormalig Noord-Limburgs vestingstadje aan de Maas. De parel van Limburg, zoals bewoners hun dorp noemen, staat op z’n kop wegens de komst van een nieuw gebouw. Niet zomaar een gebouw, maar een Multi Functionele Accommodatie (MFA), waar basisschool, kinderopvang, bibliotheek, gemeenschapshuis en sportzaal onder een dak komen. Een gebouw ‘van groot belang’ voor het voorzieningenniveau van het dorp, aldus de lokale bestuurders.

Tot zover niks aan de hand. Maar laat het enorme pand nou net pal naast dé trots van het dorp zijn gepland: het beroemde kasteel Arcen. Meer dan 150 duizend bezoekers komen elk jaar op de 17de eeuwse barokke gevels, de slotgrachten en de befaamde kasteeltuinen af. Alleen al de watertuinen, het dierenpark en de vijfhonderd soorten rozen trekken ’s zomers drommen toeristen.

Binnenkort is het over en uit met de idylle, vrezen veel Arcenaren. De MFA komt precies in het kleine stukje niemandsland tussen de dorpsrand en het kasteel en gaat de historische omgeving ‘onherstelbaar bederven’. De zichtlijn tussen dorp en kasteel is straks weg. Rose-Marie Kaanen van het comité Red Arcen: ‘Een kind kan zien dat elke locatie voor zo’n gebouw beter is dan deze. Waarom zien onze bestuurders dat niet?’

Het verzet groeide de afgelopen twee jaar gestaag. De bewoners willen wel een MFA, maar op een andere plek. ‘Alternatieven genoeg’, aldus Kaanen. De actievoerders haalden handtekeningen op, organiseerden een dorpspeiling (91 procent tégen) en bouwden op locatie de nieuwbouw na met een constructie van hoogwerkers en lakens, om iedereen te laten zien hoe enorm het gaat worden.

Maar van dat alles heeft de gemeente zich tot nu toe niet veel aangetrokken. De Arcense gemeenteraad stemde al twee keer vóór, en de bouwvergunningen liggen inmiddels ter inzage. Een andere plek waar, voor hetzelfde geld, al die voorzieningen onder een dak kunnen worden gebouwd ziet een raadsmeerderheid eenvoudigweg niet.

Maar de actievoerders houden hoop. Want net nu hun kansen vervlogen lijken, klinkt het protest ook van buiten het dorp. De ‘kwaliteitscommissie’ van de provincie Limburg waarschuwt de gemeente per brief dat de MFA ‘onevenredig afbreuk doet’ aan de omgeving. De landelijke vereniging Bond Heemschut laat weten ‘zeer bezorgd’ te zijn over de ‘onherstelbare aantasting van een gebied met een zeer hoge landschappelijke waarde’.

En ook de Nederlandse Kastelenstichting maant de gemeente zich nog eens te beraden. ‘De procedure is al vergevorderd, dus ik hoop dat we niet te laat zijn’, aldus directeur Wielinga. ‘Maar wat we zeker kunnen doen, is waarschuwen. Het aangezicht van het kasteel en de omgeving staan op het spel. Een kasteel als dit heeft een schootsveld nodig. Ruimte! Zo is het ooit gebouwd en anders komt het niet tot z’n recht. In Arcen wordt die ruimte nu op onaanvaardbare wijze aangetast door deze grootschalige, volumineuze nieuwbouw.’

Betekent het opvlammende protest dat het hele plan misschien alsnog van tafel gaat? Een woordvoerder van de gemeente Venlo, waarin Arcen sinds 1 januari is opgegaan, acht de kans klein. ‘Het is niet aan het Venlose college om democratisch genomen beslissingen van de voormalige gemeente Arcen terug te draaien. Daar heeft het college afspraken over gemaakt.’

Einde verhaal dus? ‘Nou ja, als de bewoners met succes bezwaar maken tegen de bouwplannen, is de politiek natuurlijk weer aan zet.’

Het comité Red Arcen beschouwt dat als een uitnodiging om het tenminste te proberen. Tegen de bouwvergunning zijn deze maand tweehonderd bezwaren ingediend. Reutelingsperger: ‘Zoveel mensen, ja, een héél dorp dat zich met goede argumenten verzet tegen een besluit – we zijn de tijd toch voorbij dat zoiets gewoon werd genegeerd?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden