Arafat verjaagd uit jubileumconcert

NEW YORK Hoewel het hele land over hem heen valt, blijft de burgemeester van New York, Rudolph Giuliani, zijn besluit verdedigen om de Palestijnse leider Yasser Arafat te verwijderen uit een concert ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van de Verenigde Naties....

AP; REUTER

AP, Reuter

Tijdens een uitvoering van Beethovens Negende Symfonie in het Lincoln Centrum, viel het oog van de burgemeester plots op de keffiya (sjaal) van Arafat, die volgens hem bewust niet was uitgenodigd voor het concert. De Palestijnen zeiden dat de winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede wel uitgenodigd was, evenals tal van andere wereldleiders.

Giuliani - ook wel Ruwe Rudy genoemd - stuurde zijn stafchef naar Arafat, die hem maande de zaal te verlaten. Arafat zou iets geantwoord hebben in de trant van 'Go to Hell', maar besloot na verloop van tijd toch te vertrekken, waardoor hij het beroemde slotstuk Ode an die Freude (over de broederschap der mensen) miste.

De burgemeester stond woensdag alle radio- en televisiestations te woord om zijn besluit te verdedigen. 'Het Amerikaanse Congres heeft vastgesteld dat Arafat betrokken was bij de moorden op Amerikanen en Israëli's. Dat moeten we niet vergeten. We moeten hem niet romantiseren. Het is prima dat hij in de Verenigde Naties zit en in het vredesproces. Maar het is iets anders om hem bij een sociaal evenement te hebben.'

Twee voorgangers van Giuliani als burgemeester, Ed Koch en David Dinkins, voegden zich gisteren bij de kritiek die eerder al van de zijde van het Witte Huis en het ministerie van Buitenlandse Zaken was geuit.

'Dit is een verwerpelijke, laaghartige daad', zei Koch. 'Als ik erbij was geweest, dan hoop ik dat ik de moed had gehad om op te staan en te zeggen dat we allemaal op zouden moeten stappen en de zaal aan Rudolph Giuliani alleen te laten. Hij is een bullebak.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden