Apple iTunes aangeklaagd in EU en VS

De populaire internetmuziekwinkel iTunes ligt onder het vergrootglas van de Europese Commissie. Brussel onderzoekt of Apple, de Californische eigenaar, de wet overtreedt door aan Britse klanten meer geld te vragen voor een liedje dan Nederlandse, Franse en Duitse internetters....

In landen waar de euro is ingevoerd, betalen consumenten 99 eurocent voor een liedje dat zij bij iTunes downloaden. De Britten betalen 20 procent meer. Europese regels verbieden prijsverschillen voor gelijke producten, tenzij daar goede redenen voor zijn.

Apple wil niet reageren op het besluit van Brussel zijn muziekservice tegen het licht te houden. In een eerder verweer liet Apple weten dat de tarieven zijn gebaseerd 'op het onderliggende economische model van een land'.

Een woordvoerder noemt dat niet ongebruikelijk. 'Kijk naar de verschillende prijzen voor muziek-cd's in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Wij denken dat de vergelijking moet worden getrokken met de prijzen voor andere Britse muziek-downloads.'

De webwinkel van Sony Music, Connect.com, hanteert wel dezelfde tarieven in de lidstaten van de EU waar de dienst wordt aangeboden. De single Back to basics van de groep Shapeshifters kost Britse Connect-klanten 99 pence (bij de huidige wisselkoers 1,45 euro). Nederlanders, Duitsers en Fransen betalen 1,49 euro.

Apple begon met iTunes in 2003 in de Verenigde Staten. Vanwege de gecompliceerde wetgeving - de auteursrechten moeten per land apart worden geregeld - werd de website pas vorig jaar zomer in Europa geïntroduceerd. In de eerste week na zijn Europees debuut verkocht iTunes 800 duizend nummers. Vorige maand had Apple wereldwijd een kwart miljard songs verkocht. De muziekcatalogus telt in de VS 1,25 miljoen liedjes, in Europa 700 duizend.

Het onderzoek door de Commissie is niet de enige juridische kopzorg van Apple. Het bedrijf is, net als Sony, aangeklaagd door de Union Fédérale des Consommateurs, de Franse zusterorganisatie van de Consumentenbond.

De UFC verwijt de Amerikaanse en de Japanse fabrikant dat ze elk een ander kopieerslot leggen om de liedjes die in hun webwinkels te koop zijn. Daardoor kan een klant muziek die hij bij iTunes aanschaft, niet op een Sony-muziekspeler beluisteren. Andersom weigeren Sony-apparaten liedjes van iTunes af te spelen.

'Dat belemmert de keuze van de consument', reageert een woordvoerder van de Consumentenbond in Den Haag, die de Franse klacht onderschrijft. 'Wij vinden dat Apple zijn hardware moet openzetten voor muziek van andere leveranciers.' Daarvoor zal de computermaker de software die illegaal kopiëren tegengaat, moeten delen met andere partijen.

In de Verenigde Staten heeft een consument in januari een soortgelijke aanklacht ingediend tegen Apple. Het bedrijf wordt onwettige bundeling en concurrentievervalsing voor de voeten geworpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden