Apaches jagen schippers de stuipen op het lijf

Een Apache die met veel kabaal plotseling opduikt, recht op je afvliegt en op het laatste moment van richting verandert....

Anja Sligter

Een laagvliegende helikopter kan tot een groot scheepsongeval leiden. Dat besef is doorgedrongen bij alle binnenvaartschippers. De vereniging Koninklijke Schuttevaer ontving voorheen ook geregeld klachten van binnenvaartondernemers over hevige schrikeffecten door laagvliegende helikopters, maar sinds de opgeschorte proefvluchten een paar weken geleden zijn hervat, komen er meer binnen.

De combinatie van het hogere aantal klachten en het ongeluk is aanleiding de minister van Defensie te vragen geen proefvluchten meer boven de rivier de Waal uit te voeren. ‘Soms wordt zo laag gevlogen dat een binnenvaartondernemer de piloot recht in het gezicht kan kijken’, schrijft de vereniging.

Schipper Ten Haaf vervoert nu ijzererts naar Duitsland, maar heeft er vooral last van, zegt hij, als zijn 135 meter lange schip Variant met containers beladen is. De lading is dan vier lagen hoog. De stuurhut schuift in dat geval via een telescooppaal 13 meter mee omhoog, om genoeg zicht te hebben. De Apaches komen dan angstaanjagend dichtbij. ‘Je hoort eerst een hoop herrie van achteren en opeens komt zo’n ding heel kort over je heen.’

Schepen op de Waal, heeft defensie toegegeven, worden bij laagvliegoefeningen gebruikt als ‘bewegende doelen’. Dat is, zeker ’s nachts, boven de drukst bevaren rivier van Europa wachten op een ramp, meent Leny van Toorenburg, woordvoerder van de vereniging. ‘Apaches hangen ook wel een tijdje boven een boerderij, om dan ineens omhoog te schieten. Dat hoort er blijkbaar bij. Maar een binnenvaartschipper die geconcentreerd stuurt, schrikt zich wezenloos.’

Als het onmogelijk is de Waal te mijden bij laagvliegoefeningen, vraagt de schippersvereniging dat althans ’s nachts te doen. Of in het uiterste geval een scheepvaartbericht uit te laten gaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden