Apaches hoppen in vier dagen naar Irak

De opmerkelijke tocht, hoppend dwars door Europa en het Midden-Oosten, telt liefst negen stops. Inwoners van zeven landen kunnen ze straks zien overvliegen, op zo'n vierhonderd meter hoogte en met een snelheid van zo'n 250 kilometer per uur: de drie Nederlandse Apache-gevechtshelikopters en hun begeleidende Chinook....

Van onze verslaggever

Bestemming: Tallil, Zuid-Irak. Vliegduur: 27 uur. Wat doe je als krijgsmacht als je troepen in den vreemde in nood zijn en dringend luchtsteun van de hightech-Apaches behoeven? Simpel: je vliegt ze razendsnel naar de Iraakse brandhaard, vijfduizend kilometer van Gilze-Rijen.

Niet in een enorm Antonov-vrachttoestel, zoals gebruikelijk, maar, zoals luchtmacht-kolonel Erik van Heumen (43) zegt, 'op eigen kracht'. Drie van de zes Apaches die het kabinet vrijdag naar Irak stuurde, beginnen vandaag aan hun bijzondere tocht. Begeleid door de Chinook-transportheli, aan boord vier technici, moeten de zes vliegers hun Apaches vrijdag afleveren in Irak.

Omdat de Apaches daar snel nodig zijn, is de 'Antonov-optie' onmogelijk. De heli's kunnen alleen zonder rotor het vrachttoestel in en het opnieuw bevestigen in Irak vergt veel tijd. Bovendien is een vrachttoestel niet zomaar te bestellen. Van Heumen: 'We gaan nu doen wat de Amerikanen vlak voor de Golfoorlog ook hebben gedaan. Toen vlogen ze hun Apaches van Duitsland naar het gebied. Het kan best.'

De heli's zullen elke vier uur stoppen, elke dag wordt zo'n zes uur gevlogen. Over de route in het Midden-Oosten, in het bijzonder boven Irak, waar de Apaches kwetsbaar zijn voor luchtdoelraketten, zwijgt commandant Van Heumen van de vliegbasis Gilze-Rijen in alle toonaarden. 'Een paar maanden terug hebben we een Chinook ook op deze manier naar Zuid-Irak gebracht. Dat ging goed. Dat schept vertrouwen.'

Mocht er onderweg iets misgaan, dan kan een Fokker snel reserveonderdelen invliegen. Van Heumen, zelf voormalig Apache-vlieger, erkent dat het een lange zit wordt. 'Maar de vliegers kunnen op de automatische piloot vliegen. En ze vliegen met zijn tweeën, dus ze kunnen elkaar ook afwisselen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden