AP: zeker 1.453 doden bij verdrukking Mekka, dodelijkste ongeluk ooit

Bij de verdrukking tijdens de jaarlijkse bedevaart naar Mekka op 24 september zijn zeker 1.453 mensen om het leven gekomen. Dat berekende persbureau AP. Eerder werd gesproken van zo'n 1.100 doden. Als het aantal doden dat AP telde klopt, zou het het dodelijkste ongeval in Mekka ooit zijn. In 1990 werden 1.426 pelgrims doodgedrukt in een tunnel.

Herdenkingsdienst van omgekomen Iraanse pelgrims Beeld AP

De telling valt 684 doden hoger uit dan de officiële Saoedische telling, die is namelijk 769 doden en 934 gewonden. Deze telling is van 26 september. Saoedi-Arabische overheidsfunctionarissen stellen dat dit aantal accuraat is. Op dit moment wordt het voorval nog onderzocht.

De doden vielen bij Mina, een grote vallei even buiten Mekka, waar zo'n 160.000 tenten staan. Honderdduizenden gelovigen waren op weg naar de symbolische steniging van de duivel, een ritueel waarbij met stenen en schoenen naar drie zuilen wordt gegooid, om zo de duivel te verjagen.

De slachtoffers komen uit verschillende landen. Velen van hen hadden jaren gespaard om één keer in hun leven naar Mekka te kunnen gaan. In totaal doen er dit jaar 1,95 miljoen pelgrims mee aan de hadj, onder wie 1,38 miljoen buitenlanders. De islam schrijft voor dat alle moslims die het kunnen betalen om naar Saoedi-Arabië af te reizen, de pelgrimstocht een keer moeten maken.

'Totale schok'

Lees hier een interview met een Nederlandse moslim, die ter plekke was.

Relatie Iran Saoedi-Arabië op scherp

De tragedie voedt de vijandigheid tussen het sjiietische Iran en soennitische Saoedi-Arabië. Riyad houdt vol dat er 769 doden zijn gevallen, maar volgens Teheran zijn er enkele duizenden pelgrims om het leven gekomen. Diplomaten uit meerdere moslimlanden zouden 1.100 foto's van slachtoffers onder ogen hebben gekregen ter identificatie.

De hoogste geestelijk leider van Iran, ayatollah Khamenei waarschuwde voor 'harde' maatregelen als het koninkrijk niet onmiddellijk de lichamen van alle omgekomen Iraniërs repatrieert. De Saoedische minister van Buitenlandse Zaken, Adel al-Jubeir, beschuldigde op zijn beurt Iran van het 'politiseren' van het drama en roept de Islamitische Republiek op om de uitkomsten van het onderzoek af te wachten.

Iraanse vrouwen rouwen om de overleden landgenoten tijdens de Hadj. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden