Anzji, van dure hobby tot counterploeg

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

ALKMAAR - 'Parel' is de vertaling van Anzji in het Koemuks, de taal die wordt gesproken in de Russische deelrepubliek Dagestan. Maar ook in hoofdstad Machatsjkala weten ze dat de glans al lang is verdwenen bij de opponent van AZ in de achtste finales van de Europa League.

De club die zulke wilde plannen had, de Champions League op termijn wilde winnen, is laatste in de nationale competitie. De sterren, die in Moskou woonden en voor thuiswedstrijden werden ingevlogen, zijn verdwenen. De voorzichtige opkomst lijkt gevolgd te worden door een razendsnelle ondergang. Want wat zal eigenaar Soeleiman Kerimov doen bij degradatie? Gaat de geldkraan dan definitief dicht, en daarmee het boek Anzji?

Dick Advocaat was wel onder de indruk geweest van Kerimov. In 2011, toen de AZ-coach nog bondscoach was van Rusland, ontbood de eigenaar van Anzji hem op kantoor. Of de trainer er wat voor voelde om zijn ambitieuze plannen met de club vanuit de dug-out vorm te geven?

Dat was het geval. Advocaat googelde de miljardair zelfs om zo optimaal mogelijk voorbereid aan te schuiven bij het gesprek. Maar er kwam geen contract. 'Dat had te maken met verkiezingen en een dubbelfunctie werd niet toegestaan door de Russische bond.' Uiteindelijk werd Guus Hiddink benoemd.

Advocaat nu, twee jaar later: 'Ik was zeer onder de indruk van Kerimov. Ik vind het sowieso al knap dat je zoveel geld bij elkaar hebt verzameld.'

Vanavond staan AZ en Anzji in Alkmaar tegenover elkaar, net als vorig seizoen in de voorronden van de Europa League. Destijds was Hiddink nog de coach. En arriveerde Anzji met zijn dure selectie vol topspelers, onder wie Samuel Eto'o.

In de uitwedstrijd verloor AZ met 1-0, waarna Anzji in Alkmaar met 5-0 door denderde. Dat lijkt alweer lang geleden, want Kerimov heeft zijn ambities niet kunnen of willen waarmaken. Over dat laatste zijn de meningen verdeeld.

De meest gehoorde versie is dat Kerimov besloot het budget rigoureus terug te brengen, nadat hij zakelijk in de problemen was gekomen. Dat begon nadat Wit-Rusland het exclusieve recht van zijn bedrijf Uralkali op de verkoop van kalium ongedaan had gemaakt. Hij verloor daarmee 500 miljoen euro van zijn vermogen, dat werd geschat op 5 miljard.

Ook wordt beweerd dat Kerimov zijn speeltje al snel beu was. Hoe dan ook: het uitgavenpatroon werd flink teruggeschroefd en de duurste spelers gingen in de verkoop. Eto'o, ooit voor 27 miljoen euro gekocht van Internazionale, vertrok transfervrij naar Chelsea. Hij stond voor 20 miljoen euro per jaar op de loonlijst.

De Braziliaan Willian, voor 35 miljoen gekocht van Sjachtar Donetsk, werd eveneens voor 35 miljoen euro verkocht aan Chelsea. Mbark Boussoufa, voor 8 miljoen gekocht van Anderlecht, ging voor 15 miljoen naar Lokomotiv Moskou. En ga zo maar door. De snel bij elkaar gekochte miljoenenploeg werd in een nóg hoger tempo ontmanteld.

Hiddink, die 10 miljoen euro per jaar verdiende bij Anzji, was op dat moment al vertrokken. Hij had de bui al zien hangen. Zijn assistent René Meulensteen werd, amper nadat hij aan de slag was gegaan, doorgeschoven als zijn opvolger. Maar hij werd al na zestien dagen ontslagen. De begroting werd teruggebracht van 135 miljoen euro naar circa 50 miljoen. Anzji sloeg een nieuwe weg in, liet clubdirecteur Remtsjoekov weten.

'Toch heeft Anzji nu nog een goed elftal, ondanks alles dat verkocht is', zegt Advocaat over de huidige nummer laatst van de Russische competitie. 'Anzji schakelde Racing Genk uit, dat Dinamo Kiev weer de baas was. Dat zegt wel wat. Het is een heel compact spelende tegenstander, een lastige counterploeg om tegen te voetballen.'

Dat mag de AZ-coach dan wel vinden, in de Russische Premjer Liga verzamelde Anzji na twintig speelronden pas elf punten. Afgelopen weekeinde, tegen Roebin Kazan, werd pas voor het eerst dit seizoen gewonnen. De ploeg van Gadzji Gadzjiev, een 68-jarige coach zonder een groot verleden in het voetbal, werd in de winterstop aangevuld met redelijke huurlingen.

De club speelt zijn Europese thuiswedstrijden dit seizoen in het stadion van Saturn uit Ramenskoye, pakweg 50 kilometer buiten Moskou. Vorig seizoen ontving Anzji zijn bezoek nog in het Lokomotiv-stadion, een accommodatie die destijds conform de ambities van de club was.

Volgende week treedt AZ aan op een dramatisch veld. Advocaat betwist dat zijn ploeg om die reden vanavond al zijn slag moet slaan in de eerste wedstrijd. 'Dat dacht Genk ook en zij gingen met 2-0 onderuit.' Wat betreft het veld zei Advocaat: 'Daarop ben ik destijds kampioen geworden met Zenit St. Petersburg, dus ik bewaar er wel goede herinneringen aan.'

Dick Advocaat coach van AZ

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden