Antarctica in halve eeuw 2,5 graad opgewarmd

Het is er nog steeds gemiddeld 26 graden onder nul, maar temperatuurmetingen op de poolbasis Byrd Station geven aan dat het de afgelopen halve eeuw bijna 2,5 graden warmer is geworden op West-Antarctica.

Antarctica Beeld AFP

Amerikaanse klimaatwetenschappers concluderen dat na een studie waarin ze lang omstreden metingen van Byrd Station vanaf 1958 opnieuw hebben geanalyseerd, hiaten weggewerkt en de meetreeks van fouten ontdaan. De gemeten opwarming is tweemaal zo groot als onderzoekers eerder veronderstelden en driemaal zo groot als de opwarming wereldwijd.

Verhitte discussies
Daarmee lijkt een einde te komen aan verhitte discussies over een studie uit 2009 die ook al aangaf dat West-Antarctica in recordtempo opwarmt, vooral door de invloed van de warmere zee. Van het Antarctische schiereiland was dat al langer bekend. Maar verder landinwaarts zijn er weinig concrete meetgegevens; de metingen van het in 1958 gebouwde Byrd Station waren tot dusver omstreden, omdat er soms jaren niet is gemeten, apparatuur was aangepast en verplaatst en vanwege defecten.

David Bromwich en collega's van Ohio State University hebben alle oude meetreeksen opnieuw geanalyseerd en oude meetapparatuur herijkt. Ze vonden onder meer een softwarefout in de apparatuur, die afwijkingen veroorzaakte.

Uit de nieuwe gegevens komt een gestage opwarming naar voren sinds het eind van de jaren '50 van de vorige eeuw met 2,4 graden sinds 1958, meer zelfs dan in de studie van 2009 werd gemeld. De grootste opwarming vindt volgens de metingen plaats in de jaren '80. In de laatste jaren is de situatie vooral erg wispelturig, aldus Bromwich tegenover The New York Times. In 2005 kwamen dagtemperaturen in de zomer enkele keren tot boven het vriespunt, waardoor ijs daadwerkelijk smolt.

Verklaren
IJskaponderzoeker Michiel van den Broeke van de Universiteit Utrecht noemt de nieuwe studie een belangrijk aanvullend bewijs dat niet alleen het Antarctisch schiereiland, maar ook West-Antarctica sterk is opgewarmd. Van den Broeke: 'Dit maakt een einde aan een jarenlange discussie: we kunnen ons nu concentreren op het verklaren van deze regionale opwarming.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden