Anonieme financier redt farmabedrijf

Een onbekende Amerikaanse financier heeft de omstreden Britse geneesmiddelenproducent Huntingdon Life Sciences (HLS) in Cambridge behoed voor een faillissement. Het bedrijf met 1100 werknemers kan daardoor weer enige tijd vooruit en heeft een kredietlijn van zijn bank Royal Bank of Scotland weten te behouden....

Van onze correspondent Peter de Waard

Huntingdon zegt nieuwe geneesmiddelen te ontwikkelen voor ziektes als Aids, Alzheimer's, kanker en Parkison. Daarbij zijn volgens het bedrijf testen met dieren noodzakelijk. Allerlei organisaties die beweren voor de rechten van de proefdieren op te komen, twijfelen hier echter zeer aan. Zij hebben Huntigdon daarom tot een mikpunt van acties gemaakt.

De actiegroepen willen zelfs dat het bedrijf zijn activiteiten beëindigt. In de afgelopen tijd zijn allerlei acties op touw gezet, met name met het doel financiers af te schrikken. Volgens Huntingdon zouden de actiegroepen zich ook schuldig hebben gemaakt aan intimidaties: werknemers van het farmabedrijf zouden thuis zijn opgebeld en bedreigd. Maar de leiders van de actiegroepen ontkennen dat hier bewust een aanzet toe is gegeven.

De acties blijven niet beperkt tot Cambridge. Ook werd afgelopen week gepost en gedemonstreerd bij het hoofdkantoor van Royal Bank of Scotland in Londen, de huisbank van Huntingdon.

Greg Avery, woordvoerder van een van de actiegroepen - 'Stop Dierenwreedheid bij Huntingdon' - heeft afgelopen weekeinde al laten weten dat de organisaties niet zullen rusten voordat de identiteit van de Amerikaanse mecenas bekend zal zijn gemaakt. De actievoerders betwijfelen of de dierproeven echt noodzakelijk zijn voor de ontwikkeling van nieuwe medicijnen. Huntingdon zou volgens hen namelijk ook onderzoek doen voor cosmeticafabrikanten.

Directeur Brian Cass van Huntingdon wees deze beschuldiging afgelopen weekeinde van de hand en verklaarde zaterdag blij te zijn met de financiële injectie. Hij deed een beroep op de overheid om de namen van financiële participanten geheim te mogen houden. 'Ons werk is cruciaal om mensen met ongeneeslijke ziektes te helpen en hun pijn te verzachten.'

Ook de Britse regering vindt dat het bedrijf gewoon met zijn werk verder moet kunnen gaan. 'Dieren mogen alleen gebruikt worden voor medische proeven als daar een absolute noodzaak toe is. Wij vinden dat Huntingdon zich daartoe beperkt. Het bedrijf moet niet wijken voor extremistische actiegroepen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden