Anoniem het jaar in, nu een held

Tennis


Masters

Rotterdam - In februari ploeterde Thomas Schoorel als de nummer 444 van de wereld nog in de anonimiteit van het Future-circuit. Zondag besloot de 21-jarige tennisser het jaar van zijn doorbraak in stijl door na Robin Haase ook Thiemo de Bakker te verslaan. Zo kreeg de nationale Masters een kampioen die tot voor kort alleen een held was in de Amsterdamse Bijlmer.


Schoorel was een reus op lemen voeten, een 2 meter en 2 centimeter lange tennisser die zich geen raad wist met zijn postuur. Maar bijtijds realiseerde de linkshandige baseliner zich dat hij zijn talent vergooide. Tot zijn verbazing werd Schoorel dit jaar in de Bijlmer verkozen tot sportman van het jaar. Hij staat nu in een rijtje met bokser Joval en de voetballers Emanuelson en Babel.


Bij Schoorel staat de Bijlmer niet model voor grauwe levenomstandigheden en criminaliteit. 'Ik realiseerde het me pas, toen mijn ex-vriendin vorig jaar naar mijn huis kwam. Ze schrok van de omgeving. Ik weet dat mensen bij de Bijlmer alleen denken aan flats en geweld. Ik woon er al mijn hele leven en ik heb me nog nooit onveilig gevoeld. Bovendien ben ik begonnen op de tennisclub naast de Arena.'


Met gepaste trots vertelt Schoorel dat ook het tennis de jeugd van de straat houdt. 'Kijk vanuit de metro naar de nieuwe banen bij Kraaiennest. Er worden allerlei initiatieven genomen om kinderen uit de Bijlmer te laten sporten.'


Nu geldt Schoorel zelf als rolmodel, hoewel hij een debutant is in de ATP Tour. Straks moet hij voor het eerst naar het andere eind van de wereld vliegen: via Doha naar Melbourne voor de kwalificaties van de Australian Open. 'Ik weet nauwelijks wat een jetlag is. En vliegen is voor mij een ramp. Maar een plaats in de businessclass kostte mij en mijn coach 2200 euro extra. Dat kan ik me nog niet permitteren.'


In oktober besefte Schoorel dat hij de elite in het vizier had gekregen. Tijdens het toernooi in Stockholm zat hij in dezelfde kleedkamer als zijn idool Federer. Stond die lange slungel toch mooi naast de man die de tennissport een nieuwe dimensie gaf.


'Ik ging er in Stockholm bij mijn debuut in de ATP Tour dik af tegen Benjamin Becker', aldus Schoorel. 'Maar ik besef nu dat ik net als Haase en De Bakker naar de topvijftig kan.'


Dat besef heeft lang ontbroken bij de nummer 5 van Nederland, die de Masters met zijn vlijmscherpe service en snoeiharde groundstrokes regeerde. Haase kon niet geloven dat hij zaterdag in de halve finales door Schoorel met 6-4, 6-1 van de baan was geslagen. Zondag moest ook de nummer 1 van Nederland het antwoord schuldig blijven op het powertennis van Schoorel.


In twee sets (7-6, 7-6) erkende Thiemo de Bakker zijn meerdere in een talent dat als mentaal breekbaar bekend stond. De Bakker heeft nog steeds zijn twijfels over Schoorel. 'Als die jongen de tijd krijgt om aan te leggen voor zijn slagen wens ik iedereen succes om het te belopen. Maar in Montpellier maakte hij maar vier games tegen Mannarino. Dat mag Thomas met zijn service niet overkomen.'


Zondag bleek Schoorel wel tegen de druk bestand. Met enig geluk overleefde hij bij een achterstand van 5-4 drie setpoints op eigen service. De Bakker kwam in de tiebreak nog terug van 1-4 tot 4-4, waarna Schoorel één van zijn 15 aces produceerde en meteen doordrukte. Het leek De Bakker weinig te deren.


Hij dolde met een lijnrechter en applaudisseerde voor een cameraman die feilloos een bal uit de lucht plukte. Uit zijn lichaamstaal viel halverwege de tweede set al op te maken dat er geen verlenging zou komen. Gelaten incasseerde De Bakker op 5-5 vier aces op rij van Schoorel, als stokslagen op zijn rug. 'Ik had wat meer rally's willen spelen', mopperde hij.


Natuurlijk was de Masters niet meer dan een tussendoortje geweest voor de nummer 43 van de wereld, die na een trainingsstage in Las Vegas pas donderdag in Rotterdam was gearriveerd. Bij Gil Reyes, de voormalige fitnesscoach van Andre Agassi, had De Bakker zich vooral fysiek laten afbeulen. 'Je kon zien dat ik de laatste weken niet veel had gespeeld. Ik heb hier ritme kunnen opdoen voor het komende seizoen.'


De KNLTB overweegt de Masters vanaf volgend jaar in een poulesysteem te laten verspelen. Haase zei een format met twee groepen van vier deelnemers toe te juichen. 'Voor het publiek en de sponsors is het ideaal om de Nederlandse toppers minstens drie keer te zien spelen.'


Voor De Bakker hoeft het niet. 'Ik zit anders in elkaar dan Robin. Voor mij is een toernooi afgelopen als ik verlies. Ik zit er niet op te wachten om dan nog eens twee partijen te moeten spelen om via een omweg het toernooi te kunnen winnen. Ik kan ook niet beloven dat ik de Masters elk jaar speel.'


Op Schoorel zal de nieuwe toernooidirecteur Raemon Sluiter nog jaren kunnen rekenen. Stefan Ehritt verschaft hem als coach de rust en de stabiliteit waarnaar hij zo lang op zoek is geweest. En gebrek aan humor kan de winnaar van de Masters evenmin worden ontzegd. Rohan Goetzke, technisch directeur van de KNLTB, had hem al vergeleken met Grand Slamkampioen Petr Korda. Schoorel, adrem: 'Ik hoop niet vanwege zijn dopinggebruik?'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden