Angst doet Chinezen gêne vergeten

Duizend joelende Chinezen staan voor de trappen van het Rotterdamse stadhuis. De angst voor berovingen, mishandeling en bedreigingen heeft hen de straat op gedreven....

'Wij willen meer blauw op straat!' De via een megafoon versterkte kreet klinkt zodra burgemeester Opstelten op de trappen van het stadhuis verschijnt. 'Rotterdam, Criminele Hoofdstad van Europa', staat op een spandoek.

De Chinezen gaan massaal de straat op: dat betekent dat er werkelijk iets mis is. Nooit verheffen ze hun stem, zelfs niet bij grove afpersing. Altijd verschuilen ze zich in hun gesloten gemeenschap. Nu niet. De organisatie had op 400 demonstranten gerekend, het zijn er bijna drie keer zoveel.

Celine Hu (24) loopt met een kartonnen bord met daarop de tekst 'Wij willen winkelen zonder bang te zijn beroofd te worden.' Ze werd vorige week om tien uur 's avonds op het Weena beroofd. Snelle voetstappen. Drie donkere jongens. 'Voor ik het wist lag ik op de grond. Na twee, drie rukken hadden ze mijn tas met geld en mijn mobieltje.'

Hu voelt zich nu heel onveilig in Rotterdam. 'Ik ben tijdelijk bij mijn ouders in het oosten van het land gaan wonen.' Ze wil meer politie op straat en hogere straffen voor daders. 'Als je niet hard ingrijpt, gaan ze nog vaker en gemakkelijker beroven.'

Louie Lee (31) werd op 7 december 's avonds om half acht in dezelfde omgeving overvallen door 'vier donkere mensen'. Hij moest zijn autosleutels afgeven, werd vervolgens gedwongen een stukje mee te rijden. Tijdens de rit moest hij zijn telefoon en portemonnee afgeven.

Wat is er aan de hand? 'We worden beroofd, geslagen, geschopt, met messen bedreigd en met pistolen bedreigd. Genoeg?' antwoordt Linda Chiu (39), medewerkster van de Stichting Welzijnsbehartiging Chinezen in Rotterdam, initiatiefnemer van de demonstratie.

De criminaliteit in Chinatown (het gebied rond de West-Kruiskade, vlak bij Rotterdam CS en De Doelen) begon vorig jaar september toe te nemen. 'En de laatste maanden loopt het echt volledig uit de hand', aldus Chiu, wier broer in oktober werd beroofd. 'Iedere dag is het wel raak.'

Politiecijfers bevestigen dit beeld. In een jaar tijd is de straatroof in het Oude Westen, waartoe Chinatown behoort, met 70 procent toegenomen.

Daarbij komt dat Chinezen vanwege taalmoeilijkheden en illegaliteit moeilijk aangifte doen. Mede daardoor zijn ze een relatief aantrekkelijk doelwit voor criminelen. Het feit dat Chinees restaurantpersoneel vaak contant wordt uitbetaald en daardoor 's avonds na sluitingstijd met geld over straat moet, maakt beroving extra lucratief.

De Chinese nering, die klanten uit het hele land trekt, kampt door de misdaad met een dalende omzet, zegt kok Wauchau. 'Vroeger kwamen er bij ons 's avonds om tien uur nog veel mensen eten, nu zit er een man of twee.'

Jong en oud, hip en ouderwets, ze zijn maandag massaal komen opdagen voor de protestmars. In hun petitie vegen ze de vloer aan met het excuus van onderbezetting bij de politie. Ze eisen 'structurele maatregelen' om veilig wonen en winkelen voor hun gemeenschap te garanderen.

De burgemeester luistert aandachtig. Hij zegt dat het straatroofteam is uitgebreid van vier naar acht man. Dat op de uitgaansavonden speciale politie-acties worden gehouden. Opstelten dringt er ook bij de Chinezen op aan aangifte te doen, en benadrukt hun eigen verantwoordelijkheid. 'Ga niet met grote bedragen over straat.'

Wauchau hoort het aan. 'Dieven kijken heus niet eerst naar de bedragen. Ze pakken ons omdat we Chinezen zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden