'André gaat gewoon mee naar Thialf voor het snelheidswerk'

Na een uitgekiende lobby van Bart Veldkamp heeft de Belgische schaatsbond hem aangewezen voor deelname aan het WK allround in Heerenveen, volgende week....

- Je hebt meer gewonnen dan Vreugdenhil, maar ben je op dit moment ook beter?

'Dat denk ik wel ja. Vooral op de vijf kilometer. Een van de punten die heeft meegewogen is wie de meeste kans maakt om zich te plaatsen voor de tien kilometer; ik via een goeie 5 km of André via zijn klassering na drie afstanden. Het verleden heeft uitgewezen dat schaatsers met drie redelijke afstanden in de benen de tien kilometer toch kunnen missen. En dus ook het klassement.'

- Vreugdenhil wilde bij de WB-wedstrijden in Inzell een minitweekamp om te zien wie van jullie die ene plek van België het beste kon opvullen?

'Bij het begin van de hele discussie heeft hij dat geroepen. Maar daar is hij niet op terug gekomen. Hij weet net als ik dat zo'n selectiewedstrijd kort voor het WK alleen maar nadelig is. Op het WK heb je dan minder niveau.'

- Vreugdenhil heeft ook gezegd dat hij door Wehkamp al was aangewezen voor het WK. De Belgische bond is er pas bij gehaald toen jij van mening veranderde.

'We hebben na zijn zesde plaats op het EK gezegd dat het in principe mogelijk was dat hij zou rijden. Maar daar wil ik niet al te veel op terug komen. André gaat gewoon mee naar Heerenveen om steigerungen aan te trekken en snelheidswerk te doen. Een breuk tussen ons? Welnee. In zijn onervarenheid heeft hij zich een paar keer ongelukkig uitgelaten in de media, maar ik weet daar na al die jaren wel mee om te gaan.

'Nu is het vinden van een nieuwe sponsor voor het team het belangrijkste, dus ook voor hem. Er zijn onderhandelingen gaande met partijen over een contract voor vier jaar. Daarvoor is rond twee miljoen euro per jaar nodig. Het is commercieel het aantrekkelijkst als ik in Heerenveen rij. Ik ga in elk geval nog een jaar door.'

- Dit is je slechtste seizoen in 20 jaar, schreef je in je column. Hoezo commercieel aantrekkelijk?

'Ik verwacht dat het in Heerenveen een stuk beter zal gaan. Via mijn lange afstanden denk ik een rol in de topzes tot -acht te kunnen spelen. Anders zou ik mijn plaats aan André hebben gegund. Ik merk hier in Inzell al dat ik beter rij dan in Salt Lake. De droge lucht daar heeft toch een grote invloed gehad dan ik vooraf had gedacht. Heerenveen ligt me beter. Dat is toch een thuisbaan.'

- Wat als het weer mis gaat? Wat moet een sponsor met een atleet die na elke slechte prestatie roept dat hij stopt?

'Dat valt wel mee hoor. Volgens mij heb ik het bij de Spelen voor het eerst op tv gezegd. Een sponsor die met mij in zee gaat, weet dat emotie een rol speelt. Dat moeten ze waarderen. Het is een wisselwerking. Een bedrijf dat vindt dat een schaatser niet met zijn schaatsen moet gooien, komt niet bij mij uit. Als je alleen een goed-nieuws-verhaal wilt moet je niet aan sportsponsoring doen. Dan moet je een schilderij kopen en het aan de muur hangen. Dat is elke dag mooi.'

- Krijgt een nieuwe sponsor Anni Friesinger in de ploeg?

'Anni speelt geen rol. Ik ga niet samen met mijn vriendin in een team. Sport en relaties moet je niet te dicht bij elkaar brengen. Anderen doen dat wel, ja. Ikke niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden