Anderhalve kilometer later

IN DE uitvoering van de componist zelf, Burt Bacharach, was Trains and Boats and Planes ooit nog een stevige hit in Engeland, handelend over een vertrokken geliefde die in de tekst van Hal David geen modern vervoermiddel onbenut liet....

Dat zal met persoonlijke omstandigheden hebben samengehangen: veel muzikanten, permanent in de greep van de nooddruft, bereisden het continent per spoor, als ongewenste hobo vaak in een rammelende boxcar. Dat bestaan tussen de rails leverde honderden titels op: Baggage Coach Ahead, Amtrak Blues, All Aboard the Bluestrain, Engine of Love, Ghost Train, My Baby Thinks He's a Train, maar ook hopen schroot, van Wreck Above Spruce Pine (geografisch nauwkeuriger dan Wreck Between New Hope and Gethseman) tot Wreck of the Old '97.

De eerste Amerikaanse spoorlijn (1823) was voor vrachtgoed (The Baltimore & Ohio), zeven jaar later konden in South Carolina ook reizigers mee, de locomotief heette 'The Best Friend of Charleston'. Het net meet nu twee miljoen kilometer, gemiddeld is een vrachttrein anderhalve kilometer lang. Andrew Cross fotografeerde ze, de donkerblauwe locs en wagons van Southern Pacific, het montere geel met rood van Union Pacific, eindeloze rijen platte wagens met containers in de woestijn, in de bergen, dorpjes tijdelijk in tweeën delend, op besneeuwde rangeerterreinen, zelfs in het stadsverkeer, zoals in Modesto, Californië, zonder iets dat op een vrije baan lijkt.

Als je niet van treinen houdt, zijn er de landschappen om naar te kijken, of een enkele spoorwegovergang. Daar moet heel wat op het stuur worden afgetrommeld. Het kan even duren voor zo'n traag serpent van staal in zijn geheel voorbij is - en altijd ligt McDonald's aan de overkant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden