ANC-veteraan Walter Sisulu overleden

Walter Sisulu, een van de beroemdste anti-apartheidsstrijders van het ANC in Zuid-Afrika, is maandagavond na een lang ziekbed op negentigjarige leeftijd overleden....

Dat heeft het Afrikaans Nationaal Congres van Nelson Mandela bekendgemaakt. Sisulu werd geboren in 1912, hetzelfde jaar waarin het ANC werd opgericht. Begin jaren veertig van de vorige eeuw trad hij toe tot het Afrikaans Nationaal Congres en richtte de ANC-jeugdafdeling op.

In 1949 werd hij secretaris-generaal van het ANC, een post die hij vijf jaar lang bekleedde totdat de beweging in 1954 werd verboden. Zijn activisme leverde hem vele jaren achter de tralies op. Hij bracht 26 jaar door in gevangenschap naast Nelson Mandela voordat hij in oktober 1989 op vrije voeten werd gesteld.

De voormalige Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela reageerde geschokt op het nieuws. 'Xhamela (de naam van de clan van Sisulu- red.) is niet meer. Moge hij voor altijd leven! Zijn afwezigheid heeft een gat geslagen. Een deel van mij is verdwenen', aldus de oude strijdmakker van Sisulu.

'Onze paden kruisten elkaar voor het eerst in 1941. Gedurende de afgelopen 62 jaar zijn onze levens vervlochten. We deelden de vreugde en pijn van het leven', zo citeerde het Zuid-Afrikaanse persbureau SAPA Mandela.

Marthinus van Schalkwyk, de leider van de Nieuwe Nationale Partij - de opvolger van de regerende Nationale Partij die het voor het zeggen had tijdens het apartheidsregime - verklaarde dat Zuid-Afrika een formidabele leider heeft verloren met Sisulu. 'Hij zal altijd bekend blijven en herinnerd worden als een van de grote zonen van ons land. Hij slaagde er met succes in intellect te combineren met het gewone', aldus de partijleider.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden