Amsterdamse wethouder Huffnagel treedt af

De Amsterdamse wethouder Frits Huffnagel van Financiën heeft zondag zijn aftreden bekendgemaakt. Huffnagel kwam in opspraak toen bekend werd dat hij verzuimd had 20.000 euro aan onkostenvergoeding op te geven aan de belastingdienst...

De 36-jarige Huffnagel zei in een verklaring dat hij niet langer kon rekenen op de steun van de PvdA, de grootste coalitiepartner. ‘Ik treed af, omdat mijn positie te wankel is geworden. Een wethouder heeft het vertrouwen van de gemeenteraad nodig om goed te kunnen functioneren’, verklaarde Huffnagel, die na gesprekken met de PvdA concludeerde dat dat vertrouwen er bij zijn coalitiegenoot niet meer was.

Huffnagel had eerder in een brief zijn excuses aangeboden aan alle leden van de gemeenteraad. Daarmee had hij naar zijn mening voldoende tekst en uitleg gegeven over de affaire. Komende woensdag zou hij in de Amsterdamse gemeenteraad verantwoording afleggen over zijn handelen. Na het afleggen van zijn verklaring zondag wilde hij geen vragen meer beantwoorden.

De VVD'er kreeg in 2002 en 2003 geld van de Stichting Bestuursassistentie VVD als onkostenvergoeding voor onder meer telefoon-, reis- en representatiekosten. Huffnagel was ook voorzitter van deze stichting. De fout kwam aan het licht na een onderzoek van de accountantsdienst van de gemeente, die Huffnagel daarover op de vingers tikte. Hij heeft daarop de ontvangen 20.000 euro van zijn privé-rekening teruggestort naar de rekening van de stichting.

Dat de fractievoorzitter tevens voorzitter was van de stichting, is normaal, zei Huffnagel eerder. De penningmeester zou de fiscale afhandeling van de geldbedragen moeten verzorgen. In zijn verklaring herhaalde hij dat hij er niet mee bekend was dat hij aangifte had moeten doen van de onkostenvergoeding. ‘Altijd heb ik mijn werk als raadslid, fractievoorzitter en als wethouder naar eer en geweten gehandeld.’

De VVD'er wil de affaire op 'een nette wijze' afhandelen. ‘Ik kan iedere Amsterdammer recht in de ogen kijken en dat wil ik blijven doen.’ Het valt hem zwaar af te treden, maar ‘u treft geen verbitterd man aan’.

Huffnagel is sinds begin 2004 wethouder van Financiën, als opvolger van Geert Dales die burgemeester werd in Leeuwarden. Huffnagel zat daarvoor sinds 1998 in de Amsterdamse gemeenteraad en was sinds de laatste verkiezingen fractievoorzitter voor de VVD.

De VVD in Amsterdam heeft nog geen vervanger voor Huffnagel op het oog, aldus fractievoorzitter Eric van den Burg zondag. De partij spreekt van 'een groot persoonlijk drama voor iemand die zo verbonden is aan Amsterdam en aan de politiek en wiens droombaan nu verloren gaat'.

Volgens de fractievoorzitter had Huffnagel nog alle steun van het college van burgemeester en wethouders. Ook van de wethouders van de PvdA, de grootste coalitiepartij die het vertrouwen in de VVD'er door de belastingaffaire heeft verloren. 'Natuurlijk is Huffnagel beschadigd door wat er de afgelopen weken naar buiten is gekomen, maar iedereen was van mening dat het een goede en integere wethouder was. Of zoals onze voorzitter Frank de Grave zei: een gele kaart was op zijn plaats geweest, een rode niet.'

Van den Burg liet weten dat hij en zijn partij volledig achter de beslissing van Huffnagel staan. 'We hebben hem volledig gesteund. Wat ons betreft had hij niet weg gehoeven, maar als de steun van de PvdA ontbreekt, kan ik mij geheel vinden in zijn afweging.'

De VVD praat maandag over hoe het nu verder moet en wie een goede opvolger zou zijn voor Huffnagel. De fractievoorzitter gaf aan in ieder geval niet beschikbaar te zijn voor het wethouderschap. 'We hopen op 2 juni met een goede kandidaat te komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden