Amsterdamse wethouder geeft boete wegens leeg pand

Laurens Ivens, wethouder Amsterdam, heeft een huiseigenaar een boete opgelegd wegens leegstand. Het huizentekort is te groot. 'Iedere woning is nodig', zegt Ivens.

Wethouder Laurens Ivens (SP) Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De gemeente Amsterdam heeft deze week voor het eerst een boete uitgedeeld aan een huiseigenaar die zijn woning in de binnenstad langdurig leeg liet staan. Die bedraagt 5 duizend euro, maar kan oplopen tot 15 duizend euro indien de eigenaar zich niet alsnog voor overleg meldt.

Sinds eind 2016 kan Amsterdam een boete opleggen voor langdurige leegstand van een woning. Zes maanden mag een woningeigenaar zijn pand leeg laten staan zonder dat de gemeente te laten weten. Staat de woning langer leeg zonder melding, dan is er sprake van woonfraude. Staat de woning na 12 maanden nog leeg, dan kan Amsterdam de woning toewijzen aan een potentiële huurder.

Volgens de gemeente is leegstand ontoelaatbaar omdat er een groot woningtekort heerst. Woonwethouder Laurens Ivens (SP) is daarom in zijn nopjes met de boete voor de huiseigenaar. 'In een woonhuis moet je wonen. Daarom treden wij keihard op tegen alle vormen van woonfraude.'

Waarom maakt u zich zo druk over leegstaande woningen?

'Ten eerste zijn er gigantisch veel mensen op zoek naar een woning in Amsterdam. Dan kunnen er geen woningen leegstaan. Daarnaast zitten wij in onze stad niet te wachten op speculanten die alleen maar bezig zijn met winst maken op de koop en verkoop van een woning. Wij richten ons met deze boetes specifiek op hen. Een Amsterdammer die een woning wil renoveren en er om die reden nog niet woont, kan dat gewoon bij de gemeente melden. Dat is geen probleem.'

Is leegstand op dit moment zo'n groot probleem in Amsterdam?

'Er staan vooral kantoren leeg. In totaal een miljoen vierkante meter kantoorruimte. De leegstand in woonhuizen is beduidend kleiner. Dan hebben we het over tientallen, misschien enkele honderden leegstaande woonhuizen. Op 400 duizend Amsterdamse woningen is dat misschien geen groot aantal, maar iedere woning is nodig. Daarom grijpen wij alles aan om de woningnood terug te dringen. Zo laten we onze inwoners zien dat we de stad betaalbaar en toegankelijk willen houden.'

Mag een eigenaar niet zelf bepalen wat hij of zij met zijn woning doet?

'De woningnood in Amsterdam is inmiddels zo hoog dat we maatregelen moeten nemen. Het is simpelweg verplicht een woonhuis te bewonen. Doe je dat niet, dan pleeg je woonfraude. En wij treden keihard op tegen iedere vorm van woonfraude, of het nu illegale hotels of speculatie betreft.'

Rechtvaardigt leegstand volgens u een boete van duizenden euro's?

'5 duizend euro is nog een relatief lage boete voor woonfraude. Bezit iemand een illegaal hotel, dan praat je over een boete van 20 duizend euro. En ja, een boete van 5 duizend euro voor speculanten vinden wij gerechtvaardigd. Het is niet uit te leggen dat er niemand in die huizen woont.'

U deelt de boete uit na een tip. Is dit niet een toevalstreffer?

'Wij zijn niet volledig afhankelijk van tips, maar proberen het wel samen met Amsterdammers te doen. Zij kunnen een melding doen als ze vermoeden dat een woning lang leeg staat. Buren kunnen dat vaak een stuk beter inschatten dan wij. Melden zij zich, dan gaan wij in onze databases na of dat vermoeden gerechtvaardigd is. We kijken wie de eigenaar is en of er nog meer informatie over het huis te vinden is. Vervolgens komen wij langs. Die aanpak heeft ons al tientallen leegstaande woningen opgeleverd.'

Volgen er snel meer van dit soort leegstandsboetes?

'Dat verwacht ik wel. Als de tientallen leegstaande woningen die wij al hebben gevonden zonder melding leeg blijven staan, dan volgen er zeker meer boetes. Dit is de eerste, dit is het begin.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.