Amsterdams stadsbestuur is Arena voor en vernoemt Stadionplein naar Johan Cruijff

Terwijl de Amsterdam Arena officieel nog altijd niet de naam draagt van Johan Cruijff, kwam het stadsbestuur woensdagochtend wel met een ander eerbetoon aan de overleden Amsterdamse voetbalgrootheid. Het Stadionplein wordt omgedoopt tot Johan Cruijffplein.

Stadionplein met het standbeeld van Johan Cruijff op de voorgrond. Foto anp

Daarvan zijn bewoners van het plein tegenover het Olympisch Stadion in Amsterdam Zuid woensdagochtend via een brief op de hoogte gesteld. Een exacte datum waarop de blauwe straatnaambordjes worden vervangen is nog niet vastgesteld. Maar de woordvoerder van waarnemend burgemeester Van Aartsen stelt dat het 'waarschijnlijk in de loop van deze zomer' zal zijn.

Johans weduwe Danny reageerde woensdag 'zeer blij en vereerd' met de gekozen locatie. 'Johan had veel met het stadion en het gebied eromheen. Vroeger kwam hij vaak voor belangrijke wedstrijden van Ajax en het Nederlands Elftal, later ook voor zijn Institute en Foundation die er kantoor hebben. Daarnaast woonden we er in de buurt.'

Intentieverklaring

Direct na de dood van Cruijff in maart 2016 klonk in de stad de breed gedragen oproep om een standbeeld voor hem op te richten of een passende plek naar hem te vernoemen. Maar vooral de roep om het Ajax-stadion in Amsterdam Zuidoost zijn naam te geven was groot. April vorig jaar tekende de gemeente al een 'intentieverklaring' met Ajax en een groep bedrijven met wie de stad de aandelen in de Amsterdam Arena bezit. Oud-burgemeester Eberhard van der Laan maakte er een persoonlijke missie van dat hij nog voor zijn overlijden die overeenkomst op papier zou krijgen. 'Binnen zes maanden zou die intentie worden omgezet in een definitieve overeenkomst', zo was destijds de voorspelling.

Onvrede

Maar zover is het dus nog steeds niet. Bij de familie Cruijff is inmiddels de nodige onvrede over de traagheid waarmee de naamsverandering van het stadion is omgeven. Toch is het omdopen van het Stadionplein zeker niet bedoeld als goedmakertje voor de slome gang van zaken bij de Arena, verzekert de woordvoerder van de burgemeester. 'Dit plan staat daar los van.'

Kort na het overlijden van Cruijff heeft het college al enkele potentiële locaties onder de loep genomen. Het Stadionplein kwam daar vrij snel uit als meest passend voor 'de grootste voetballer die Nederland ooit heeft gekend'. Op verzoek van de rouwende familie Cruijff maakte Eberhard van der Laan destijds niet direct grote haast met het omdopen van het plein. De straatnaamadviescommissie gaf twee maanden geleden groen licht.

De Arena, die door stadskrant Het Parool al bijna een jaar consequent Johan Cruijff Arena wordt genoemd, zal uiteindelijk alsnog worden omgedoopt, verwacht de woordvoerder. 'Er is nog wat onenigheid tussen de aandeelhouders over geld en zeggenschap. Maar we hebben nog steeds als doel er snel met elkaar uit te komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.