Amsterdams Rokin transformeert van patatstraat naar diamanten boulevard

Vorige week opende het luxe Canadese warenhuis Hudson's Bay zijn deuren in een spiksplinternieuw pand aan het Amsterdamse Rokin. Vandaag viert de stad de metamorfose van de straat zelf. Van metrobouwput terug naar de 'boulevard met allure' die het Rokin ooit was. Althans, dat is de bedoeling van het stadsbestuur en veel pandeigenaren.

Beeld Raymond Rutting

Maar de komende jaren moet blijken of dat droombeeld niet wordt neergehaald door de souvenirwinkels en fastfoodverkopers die elders in het centrum stad al zoveel middenstand hebben verdreven.

Tot in de jaren negentig was het Rokin een bloeiend centrum voor kunst- en antiekhandel en de betere mode. Veilinghuis Sotheby's zat er, schoenontwerper Jan Jansen had er lang zijn zaak, net als het ontwerpersduo Puck & Hans. Maar de afgelopen twintig jaar verdwenen ze stuk voor stuk. Wat overbleef was een doorgangsroute van en naar de Dam. Het brede deel van de straat werd vooral gebruikt als troosteloos volgeplempte parkeerplaats. De jarenlange bouwwerkzaamheden voor de Noord-Zuidlijn deden de rest.

'Het betere publiek'

Nog steeds zijn de mannen met de veiligheidshelmen niet helemaal klaar op het Rokin. Maar wie door de laatste bouwrommel heenkijkt, ziet voor de deur van Hudson's Bay het ruime plein ontstaan waar straks 'het betere publiek' moet flaneren. Vorige maand werd er een bronzen fontein onthuld en op het natuurstenen trottoir vullen de terrassen zich.

'De markt' sorteerde afgelopen drie jaar al voor op deze transformatie; steevast stond het Rokin in de topvijf van Nederlandse winkelstraten waar de huren het hardst stegen.

'Waar het Damrak de stationsstraat is en de Kalverstraat main street, moet het Rokin de high street van de binnenstad worden', zegt Willem Koster. Kosters familie was jarenlang eigenaar van warenhuis Maison de Bonneterie, dat in 2014 failliet ging. Het statige pand aan de zuidkant van het Rokin heeft Koster inmiddels verhuurd aan kledinggigant H&M, dat er zijn Nederlandse flagshipstore in vestigde.

Parels voor de zwijnen

Toch bepaalt vooralsnog niet 'de top van het segment' het beeld op het Rokin. Dat is de toeristenindustrie. Touroperators verkopen er kaartjes voor musea en rondvaartboten, bij de cheese store gaat de jong belegen voor prijzen over de toonbank die onder Hollanders verontwaardigd gesis ontlokken. En op de plek waar Jan Jansen ooit zijn kunstige schoenen verkocht is nu een van honderden hoofdstedelijke ijswinkels gevestigd.

Spannend was de strijd tussen chic en plat vorig jaar al rondom het failliete NRC Café. De gedroomde ontmoetingsplek voor de Amsterdamse intelligentsia bleek niet levensvatbaar. In de stad ging de roddel dat McDonald's zeer geïnteresseerd was om de vrijgekomen ruimte te betrekken. Een schrikbeeld voor de omliggende winkels en de keurige courant die erboven resideert. 'Economisch gezien is zo'n fastfoodketen logisch', erkent ook Koster. 'Als over een jaar de metro rijdt, komen er bij station Rokin horden hongerige toeristen boven de grond.'

Toch zit er in het NRC-pand nu weer een grand café. Want de eigenaar gelooft net als veel andere vastgoedbezitters in de straat dat ze op lange termijn meer bereiken als ze vasthouden aan het idee van allure.

Koster: 'Zo gaan we stap voor stap de goede kant op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden