Amsterdam grijpt weer naast play-offs

AMSTERDAM - AMSTERDAM - ROTTERDAM: 2-0

Het is de hockeyers van Amsterdam zondag voor het tweede jaar op rij niet gelukt een ticket voor de play-offs om het landskampioenschap te bemachtigen. Op de laatste speeldag van de reguliere competitie wonnen ze in het eigen Wagener Stadion met 2-0 van regerend landskampioen Rotterdam. Dat was niet voldoende om de nummer vier Bloemendaal, dat zondag met 5-1 won van Tilburg, op de ranglijst voorbij te gaan. De beste vier van de hoofdklasse spelen de play-offs.

Met een betreurd gezicht sjokten de Amsterdammers over het veld na het eindsignaal. Toch geeft het sportieve dieptepunt de internationals van de club alle gelegenheid eind mei topfit op het WK hockey in Den Haag te verschijnen. Aangezien Amsterdam in april ook niet deelneemt aan de Euro Hockey League (EHL), kunnen de vier internationals zich volledig concentreren op het WK.

Jan-Willem Buissant (24) is een van hen. Buissant had zich liever een paar weken later bij het Nederlandse team gemeld. Nu begint hij op maandag aan de WK-voorbereiding: 'Het WK is het ultieme, maar er is weinig mooier dan play-offs spelen. Dat sfeertje wil je gewoon niet missen.'

Het naderende WK in eigen land hangt als een schaduw over de competitieontknoping heen. Om sneller klaar te zijn, worden de play-off-ronden over twee wedstrijden beslist, waar best-of-three gebruikelijk is. Buissant vindt dat jammer. 'Zo'n derde wedstrijd is bijzonder. Daar komen veel mensen op af. Nu worden de play-offs erdoorheen gedrukt, terwijl die wedstrijden juist speciaal zijn in het hockey. Eigenlijk moet je daar niet aankomen.'

Net als Buissant is Rotterdam-speler en collega-international Oliver Polkamp (26) niet enthousiast over de veranderde competitieopzet vanwege het WK. De reguliere competitie had van hem best anders gemogen, maar de play-offs niet. 'Ik hoop dat we volgend jaar weer teruggaan naar de oude play-offs.'

Wel begrijpt hij dat een WK in eigen land effect heeft op de nationale competitie. Zelf speelde Polkamp zondag met oranje hockeystick en oranje schoenen. Of dat bewijst dat hij al met het WK in zijn hoofd speelt? 'Nee', zegt hij lachend. 'Dat oranje moet van de sponsor. Mijn focus ligt volledig op de club. Dat is ook wat de bondscoach wil.'

Die bondscoach, Paul van Ass, was zondag toeschouwer bij Amsterdam - Rotterdam. Van Ass begrijpt de kritiek op de ingekorte play-offs, maar volgens hem wordt de competitie niet afgeraffeld. 'Aan het begin van de competitie is er iets meer gespeeld en er zijn een paar dubbele weekenden geweest. Het is voor iedereen schipperen in een WK-jaar', zegt hij.

Zo heeft Van Ass naar eigen zeggen 'slechts' vijf weken om zich met de voltallige WK-selectie voor te bereiden op het toernooi. Voor de Olympische Spelen van Londen had hij er acht. 'Een ideale wereld zul je nooit krijgen', zegt de bondscoach.

Rotterdam speelt nog in de play-offs en de EHL. Als Polkamp met zijn ploeg twee keer de finale haalt, speelt hij acht wedstrijden in zestien dagen. Dat volle speelschema maalt door zijn hoofd met het WK op de horizon, erkent hij. Samen met de drie andere internationals van Rotterdam heeft hij hard getraind om zo fit mogelijk te zijn.

Bondscoach Van Ass is niet bang dat hij oververmoeide spelers binnenkrijgt voor de voorbereiding op het WK. Hij volgt de competitieontknopingen nauwlettend: 'Ze zijn er fysiek klaar voor, maar het is pittig. Vooral mentaal. Ik zie het als een piek voordat we naar de echte piek moeten.'

Van Ass hoopt dat één club landskampioen wordt en dat een andere Nederlandse club de EHL wint. Op die manier stappen zo veel mogelijk hockeyers straks mentaal opgewekt bij hem binnen. 'En om de jongens die eerder beginnen aan de voorbereiding, maak ik me geen zorgen. Zij krijgen bij ons een uitgebalanceerd programma.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden