Amstel Gold Race weer 'het knotje wol'

Als gevolg van de MKZ-crisis is de Amstel Gold Race weer helemaal 'het knotje wol', zoals hij ooit liefkozend werd genoemd....

Nederlandse deelnemers hebben het aangepaste parkoers verkend en menen dat de nood in feite een deugd is. Raymond Meijs: 'De finale is een stuk lastiger geworden.' Erik Dekker: 'Tot aan het eind is het draaien en keren. Dit is echt een Limburgs parkoers.' Koos Moerenhout: 'Op die lange Belgische wegen kon je toch weer een beetje herstellen. Nu blijft het op en af gaan.'

Sinds 1993 werden de voorlaatste kilometers van de Amstel Gold Race steevast over Belgische wegen afgelegd alvorens in Maastricht te eindigen. De Halembaye, de Côte Saint-Pierre en de Pietersberg fungeerden daarbij als laatste scherprechters.

In de nieuwe route is die rol weggelegd voor de Keutenberg, de Cauberg en de Geulhemmerberg. Ze liggen op 25, zestien en tien kilometer van de finish. De Pietersberg, anders de laatste hindernis, wordt gemeden om het leven van de Mergellandschappen niet in gevaar te brengen.

De Cauberg moet in het aangepaste parkoers maar liefst driemaal worden beklommen en de publieke belangstelling zal daarom in Valkenburg waarschijnlijk ook het grootst zijn.

De risico's van mond- een klauwzeer heeft de organisatie tot een reeks van maatregelen genoopt. Een aantal punten, zoals de IJzerbosweg en de Keutenberg, is voor publiek helemaal afgesloten. Voor de Keutenberg gold dat altijd al, maar er wordt nu strenger op toegezien. Sommige boeren zullen hun erf afzetten om te voorkomen dat daarop auto's worden geparkeerd.

Ook het bekende ontsmettingsbad heeft zijn entree gemaakt in het peloton. Coureurs die de afgelopen dagen het parkoers wilden verkennen, moesten eerst met hun fiets door een ontsmettingsbad. Dat moet zaterdagmorgen opnieuw gebeuren voordat Kees van Kooten om kwart over tien het startschot lost in Maastricht. Ook alle volgauto's dienen 's morgens eerst ontsmet te worden.

Vervelend, zeggen alle betrokkenen, maar het is al mooi dat de Amstel Gold Race doorgaat. 'Er blijft zo weinig over', zegt Raymond Meijs, een van de weinige Limburgers in het peloton. 'De Ronde van Limburg en de Hel van het Mergelland zijn al geschrapt.'

Meijs, die rijdt voor het Duitse Team Cologne, heeft bescheiden ambities voor de dag van morgen. De winst zal niet voor hem zijn weggelegd, hopelijk wel een opvallende rol. 'De vorm is goed en ik vind het allang best dat we in Limburg blijven. Die klimmetjes ken ik tenminste en de Halembaye heeft me nooit gelegen.'

Koos Moerenhout speelde in het shirt van Domo de afgelopen weken al een opvallende rol in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. In beide koersen was hij mee in een lange ontsnapping. 'Er zit zeker een stijgende lijn in. Ik ben nog niet goed genoeg om in de wereldbekerwedstrijd het podium te halen. Maar voor mijn gevoel is het nog een klein stapje naar de top.'

Samen met Servais Knaven is Moerenhout de enige Nederlander die in de ploeg van Patrick Lefevere aan de start verschijnt. De Letse wereldkampioen Roman Vainsteins is kopman, Johan Museeuw een te vrezen outsider. Moerenhout: 'Johan is erop gebrand nog iets moois te laten zien.'

Erik Dekker is samen met Michael Boogerd de troefkaart van de Raboploeg, zeker na zijn achtste plaats in Luik-Bastenaken-Luik, waarmee hij zelfs zijn eigen ploegleiding verbaasde. Theo de Rooy: 'Ik zag de wedstrijd op televisie en eerst dacht ik dat het Geert Verheyen was. Eriks vorm moet echt goed zijn.'

Zelf was Dekker allerminst verrast. 'Ik voelde van tevoren al dat ik tot het einde mee kon. Niet om te winnen, maar wel om hoog te eindigen.'

Anders dan in de zware Ardennenklassieker zal Rabo morgen niet met een uitgesproken kopman starten. De Rooy: 'Dat hebben we nooit gedaan in de Amstel Gold Race.' Dekker: 'We hebben in de breedte een sterke ploeg. Maarten den Bakker en Markus Zberg zijn ook goed in vorm. Daarvan moeten we profiteren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden