Amnesty: Cyprus lapt asielregels EU aan laars

Cyprus sluit systematisch honderden migranten en asielzoekers voor lange tijd op om ze te kunnen uitzetten. De detentie duurt vaak vele maanden en onder hen zijn Syrische vluchtelingen en soms vrouwen die van hun jonge kinderen worden gescheiden. Dat meldt Amnesty International na onderzoek.

Een VN-soldaat in Nicosia op de grens van het Europese deel van Cyprus en het door Turkije bezette Noord-Cyprus. Beeld AFP

De mensenrechtenorganisatie wijst erop dat asielzoekers volgens internationale regels niet zomaar mogen worden vastgezet. Detentie moet gezien worden als een laatste fase, vlak voor een opgelegd vertrek. Maar de Cypriotische autoriteiten houden mensen soms meer dan 18 maanden vast, zonder dat er zicht is op uitzetting. Het Zuid-Europese land druist hiermee in tegen EU-regels en andere internationale regels voor de opvang en bescherming van asielzoekers, stelt Amnesty. Cyprus is sinds 2004 lid van de EU.

Totale minachting voor verplichtingen
'Cyprus toont een totale minachting voor zijn internationale verplichtingen', aldus Sherif Elsayed-Ali van Amnesty. 'Het is schandelijk dat in de EU mensen die geen misdaad hebben gepleegd worden opgesloten voor langere perioden.' Velen krijgen volgens hem ook geen uitleg over hun opsluiting of uitzetting. Volgens EU-regels mag een land mensen maximaal 18 maanden in vreemdelingenbewaring nemen. Amnesty vindt deze periode sowieso veel te lang.

Elsayed-Ali denkt dat Cyprus deze manier van opsluiting gebruikt om potentiële migranten en asielzoekers af te schrikken. De organisatie kaartte het probleem ook aan in 2011 en het enige wat sindsdien volgens Amnesty ten goede is veranderd, is dat de betrokkenen niet meer worden opgesloten in de centrale gevangenis van Nicosia. De detentie vindt nog wel plaats onder gevangenisomstandigheden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.