Amerikanen vrezen dat China zijn beste zwemmers verstopt

De Chinezen komen. En de Amerikanen zijn bevreesd. David Salo, de hoofdcoach van de Amerikaanse zwemploeg, sprak gisteren op de laatste dag van de wereldtitelstrijd in Montreal zijn vrees uit voor de nabije toekomst....

Van onze verslaggever

Het lijkt op een overtrokken reactie na de WK, waarin China geen moment opviel. De ploeg stond voor de laatste finales, waarin geen uitbreiding van de oogst viel te verwachten, op vier medailles: een zilveren en drie bronzen. De Amerikanen hadden er 27, met uitzicht op zeker zes plakken extra (33) op de slotdag.

De hoogst in te schalen Chinese verrichting kwam van de 4x200 vrij estafette bij de vrouwen: brons achter Australië en de VS. De minste was van de wereldkampioene op de schoolslag van 2003, Luo Xuejuan. Zij verloor in Canada haar titel en plek op het erepodium.

Salo meent dat de Chinezen hun beste atleten verstoppen. 'Wij weten dat ze betere zwemmers hebben. Voor ons is het frustrerend geen kennis met ze te kunnen maken. Ze houden ze weg tot de Spelen van Peking.'

Ook Australië, het andere grote land in de zwemwereld, zou bevreesd zijn. Salo: 'Vooral zij moeten vrezen. Want als China doorbreekt, dan toch vooral bij de vrouwen.' Australië domineerde het vrouwentoernooi in Canada.

China, in Montreal goed voor veertien medailles bij het schoonspringen, zou een campagne voorbereiden als in 1994. Toen werd bij de WK van Rome een bliksemoverval op het medailleklassement gepleegd. Van de zestien vrouwennummers won China er twaalf, inclusief de estafettes. Op de 50 en 100 vrij, de 4x100 wissel en de 4x100 vrij werden wereldrecords gevestigd. Bij de mannen kwam China in het stuk niet voor.

Het Chinese succes werd verklaarbaar na een totaal onverwachte dopingcontrole bij de Aziatische Spelen, twee maanden later. Zeven zwemsters werden betrapt, onder wie Bin Lu, de wereldkampioene op de 200 wissel. In 1998 ging de dopingjacht door en werd een Chinese zwemster op de luchthaven van Sydney gearresteerd wegens bezit van het groeihormoon HGH.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden