Amerikanen rekenen af met 'menselijk dier' van IS

Het gezicht van IS is van de aardbodem gevaagd. Met een drone-aanval hebben de Amerikanen, met behulp van de Britten, in de nacht van donderdag op vrijdag een voortijdig einde gemaakt een het leven van 'Jihadi John'. David Cameron was trots op de geallieerde aanval op de 27-jarige Brit van Koeweitse komaf, terwijl een woordvoerder van het Pentagon meldde dat is afgerekend met 'een menselijk dier'.

Een beeld uit een IS-video waarin Jihadi John te zien is Beeld epa

Labour-leider Jeremy Corbyn wekte daarentegen verontwaardiging door zijn opmerking dat het 'veel beter voor ons allemaal' zou zijn geweest om de gevreesde beul voor de rechter te brengen. Een metgezel van Jihadi John, Aine Lesley Davis, werd opgepakt in Turkije.

De locatie van de aanval was goed gekozen. Met drie anderen verliet Mohammed Emwazi op dat moment een gebouw nabij de klokkentoren van de Noord-Syrische stad Raqqa, op steenworp afstand van de moskee, de rechtbank en het hoofdkwartier van de Islamitische staat. Volgens de Amerikanen is hij vrijwel zeker gedood, samen met drie kornuiten. Het goedgeïnformeerde Syrische Observatorium voor Mensenrechten, dat de situatie in Syrië in de gaten houdt, wist met zekerheid te melden dat de 'Beatle' van IS dood is.

Wie is Jihadi John?

Begin dit jaar lekten gegevens uit het privéleven van Jihadi John uit. Zo werd bekend dat hij uit Londen kwam, vaker heeft vastgezeten en radicaliseerde tijdens een safari in Tanzania. Lees hier het hele verhaal.

Jihadi John werd berucht door de groteske propagandavideo's waarop te zien is hoe hij gijzelaars onthoofdt. Drie Amerikanen, twee Britten en een Japanner zijn het slachtoffer geworden van zijn beulswerk, alsmede tientallen moslims. Op militair-strategisch niveau speelde hij geen grote rol binnen de terreurgroep, maar hij groeide door de video's wel uit tot het boegbeeld. Daarom is zijn dood vooral van symbolische waarde en een klap voor IS. Het bewijst dat de Westerse inlichtingendiensten beter gaan functioneren. Vorig maand leidde afluisterinformatie tot de dood van IS-kopstuk Ansar Al-Sharia in Tunesië.

Zelfverdediging

Begin dit jaar werd bekend dat het om Emzawi ging, die als zesjarige met zijn ouders naar Londen was gekomen. Hij groeide op in het sinistere Mozart Estate in de wijk Queen's Park, waar hij graag een potje voetbal speelde. Als puber zou hij verslingerd raken aan softdrugs en alcohol, alvorens het geloof te ontdekken. Aan de Universiteit van Westminster studeerde hij informatica, maar in plaats van een carrière als IT'er reisde hij af naar Somalië om zich te laten omscholen tot terrorist. Sinds zijn terugkeer uit Afrika in 2009 stond hij in de belangstelling van de Britse geheime dienst. In 2013 reisde hij naar Syrië.

Cameron beweerde tijdens een speciale persconferentie dat de afrekening met de 'barbaarse moordenaar' zelfverdediging was. Er ging veel belangstelling uit naar de reactie van oppositieleider Corbyn, die de executie van Osama bin Laden enkele weken terug had omschreven als een 'tragedie'. Dat woord nam de pacifist nu niet in de mond, maar wel verklaarde hij dat de 'ongevoelige en wrede' beul een proces had verdiend, al bleef onduidelijk hoe z'n arrestatie precies verricht had kunnen worden, temeer omdat Corbyn tegen elke vorm van ingrijpen is.

De slachtoffers van 'Jihadi John': de Japanse journalist Kenji Goto, de Amerikaanse hulpverlener Peter "Abdel-Rahman" Kassig, de Amerikaanse journalist James Foley, Japanner Haruna Yukawa, de Amerikaandse schrijver Steven Sotloff, Brit Alan Henning en de Britse hulpverlener David Haine. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.