Amerikanen doden honderden IS-strijders bij Falluja

De door de Amerikanen geleide internationale coalitie tegen Islamitische Staat heeft afgelopen dagen bij zware bombardementen op twee konvooien van vluchtende IS-strijdkrachten bij de Iraakse stad Falluja minstens 250 jihadisten gedood. Ook werden meer dan tweehonderd voertuigen vernietigd. Dat hebben Amerikaanse legerwoordvoerders donderdag verklaard.

IS-strijders die de stad Falluja in konvooi proberen te ontvluchten, worden onder vuur genomen door de internationale coalitie. Beeld null
IS-strijders die de stad Falluja in konvooi proberen te ontvluchten, worden onder vuur genomen door de internationale coalitie.

Als het dodenaantal wordt bevestigd, zou dit een van de dodelijkste aanvallen ooit zijn tegen IS. De strijders van IS werden aangevallen terwijl zij bezig waren zich verder terug te trekken uit de omgeving van Falluja, de strategische stad ten westen van de Iraakse hoofdstad Bagdad die afgelopen zondag na anderhalve maand van zware gevechten werd heroverd door het Iraakse leger.

De Iraakse generaal Hamid al-Maliki zegt op filmbeelden dat meer dan 20 Iraakse helikopters dinsdag en woensdag deelnamen aan de aanvallen op de konvooien, waaraan geen andere strijdmachten zouden hebben deelgenomen. Kolonel Christopher Garver van het Amerikaanse leger zei donderdag dat ook coalitievliegtuigen hadden meegedaan aan de bombardementen.

Tegenslag

De luchtaanvallen, die zouden hebben plaatsgevonden ten zuiden van Falluja, waar zich ook veel gevluchte burgers ophouden, zijn de laatste tegenslag voor IS in haar zelf uitgeroepen kalifaat in Syrië en Irak. Een verbond van door de Amerikanen gesteunde Koerdische en Arabische milities is ook in opmars tegen IS bij Manbij, in het noordwesten van Syrië. Eerder vielen steden als Kobani en Palmyra. En in Libië worden IS-troepen belegerd in hun bolwerk Sirte.

(Tekst gaat verder onder de video)

Tegelijk laat IS steeds weer zien dat het haar vijanden overal kan treffen, ook in het buitenland. Turkije stelde IS woensdag verantwoordelijk voor de bloedige bomaanslag op het vliegveld van Istanbul, waarbij dinsdag 41 mensen werden gedood. Volgens John Brennan, chef van de CIA, woensdag tijdens een persconferentie in Washington, is het dan ook nog veel te vroeg om te zeggen dat de coalitie echt significante vooruitgang heeft geboekt tegen IS.

Inmiddels is de coalitie wel van plan om na Falluja ook de Noord-Iraakse stad Mosul te bevrijden. Dat zei Brett McGurk, speciaal afgezant van president Obama in de strijd tegen IS, dinsdag tijdens tegen de Senaatscommissie voor buitenlandse betrekkingen in Washington. McGurk hield zijn gehoor voor dat als Manbij in het noorden van Syrië eenmaal is heroverd, de blik zal worden gericht op Raqqa, de hoofdstad van het zelf uitgeroepen kalifaat.

3,6 miljoen kinderen

Hoewel IS dus op tal van fronten in het defensief is, gaan de jihadisten elders in de tegenaanval. IS-strijders slaagden er gisteren in om door de Amerikanen getrainde eenheden van het Vrije Syrische Leger terug te dringen uit de buitenwijken van Boukamal, een stad aan de Iraakse grens. De coalitietroepen proberen de stad en het naburige vliegveld te veroveren in een poging de aanvoerlijnen tussen de Syrische en Iraakse gebieden van IS door te snijden.

De Verenigde Naties waarschuwden gisteren dat 3,6 miljoen Iraakse kinderen ernstig gevaar lopen om gedood te worden, gewond te raken of slachtoffer te worden van seksueel misbruik, ontvoering of recrutering door gewapende groepen. Volgens het rapport van Unicef, het kinderfonds van de VN, is Irak voor kinderen een van de gevaarlijkste plaatsen ter wereld. Unicef riep de strijdende partijen in Irak op de rechten van kinderen te beschermen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden