Amerikaanse universiteit moet recordboete betalen na misbruik footballcoach

De Amerikaanse Penn State University in Pennsylvania moet een recordboete van 2,1 miljoen euro betalen omdat het studenten niet genoeg in bescherming heeft genomen na meldingen over kindermisbruik door footballcoach Jerry Sandusky. Dit heeft het Amerikaanse ministerie van Onderwijs bekendgemaakt.

Jerry Sandusky verlaat het rechtsgebouw nadat hij schuldig is bevonden aan kindermisbruik. Beeld ap

Sandusky was de assistent van Amerika's meest gerespecteerde footballtrainer Joe Paterno. Die was getuige van één van de aanrandingen van Sandusky. Hij rapporteerde deze, maar ondernam verder gaan actie. In november 2011 werd Paterno ontslagen vanwege het schandaal. Een paar maanden later, in januari 2012, stierf hij aan longkanker.

De footballassistent kwam in contact met kinderen via zijn liefdadigheidsstichting Second Mile. Hij werd in 2011 gearresteerd en een jaar later schuldig bevonden voor tien gevallen van kindermisbruik in een periode van twintig jaar. De kinderen waren tussen de 8 en 17 jaar oud. Sandusky kreeg dertig jaar cel.

Jerry Sandusky in 2012. Beeld ap

Niet geïnformeerd

Na zijn arrestatie werd een onderzoek ingesteld naar de vraag in hoeverre het bestuur van de universiteit afwist van het misbruikschandaal. Het ministerie van Onderwijs concludeert nu dat Penn State zijn wettelijke verplichting niet is nagekomen om studenten te informeren over de potentiële dreiging die uitging van de coach.

Sandusky had tot zijn arrestatie vrij toegang tot alle universiteitsfaciliteiten, ook nadat hij in 1999 met pensioen ging. Drie bestuursleden van de universiteit moeten nog voor de rechter verschijnen in deze zaak.

De boete van 2,1 miljoen euro is de hoogste die ooit aan een Amerikaanse universiteit is opgelegd. In 2007 kreeg de universiteit van Michigan een boete van 315.000 euro, het hoogste bedrag tot dan toe.

Eerdere sancties

Penn State moest afgelopen week al een schadevergoeding van 6,5 miljoen euro betalen aan een collega-assistent van Sandusky, die in 2001 getuige was van een aanranding. Met zijn getuigenis werd niets gedaan.

De universiteit betaalde in 2012 ook een boete van 54 miljoen euro nadat duidelijk werd dat naast hoofdcoach Paterno de rector van de universiteit op de hoogte was van het misbruik. Ook mocht het footballteam vier jaar lang niet deelnemen aan de competitie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden