Nieuws

Amerikaanse topgeneraal noemt Chinese rakettest ‘zeer zorgwekkend’

Een test die China afgelopen zomer zou hebben uitgevoerd met een hypersonische raket is volgens de Amerikaanse topgeneraal Mark Milley ‘zeer zorgwekkend’. In een interview met Bloomberg noemt Milley de rakettest ‘bijna een Spoetnik-moment’, verwijzend naar de satellietlancering van de Spoetnik door Sovjet-Unie in 1957. Dat leidde tot de wapenwedloop in de Koude Oorlog.

De Amerikaanse topgeneraal Mark Milley. Beeld EPA
De Amerikaanse topgeneraal Mark Milley.Beeld EPA

‘Ik las in sommige kranten dat de term Spoetnik-moment werd gebruikt. Ik weet niet of het een echt Spoetnik-moment is, maar ik denk wel dat het daar heel dicht bij in de buurt komt. Er heeft een zeer belangrijke technologische gebeurtenis plaatsgevonden en het heeft al onze aandacht’, aldus de hoogste Amerikaanse generaal.

Zakenkrant Financial Times meldde eerder deze maand op basis van ingewijden dat China in augustus een test zou hebben uitgevoerd met een hypersonische raket die nieuwe mogelijkheden op nucleair gebied biedt. Volgens de bronnen van de krant werd het Chinese wapen, een soort glijvaartuig, met een raket gelanceerd waarna het in de ruimte om de aarde cirkelde. Daarna suisde het met enorme snelheid op zijn doelwit af, als een spaceshuttle die weer naar aarde terugkeerde. Het doelwit zou wel met enkele tientallen kilometers zijn gemist.

Tot nu toe heeft het Pentagon, het Amerikaanse ministerie van Defensie, geweigerd op het incident te reageren. Milley zegt in het interview dat het Chinese leger ‘snel uitbreidt’. De Chinese autoriteiten ontkennen dat er een rakettest is uitgevoerd en spreken van ‘een herbruikbaar ruimtevaartuig voor vreedzame doeleinden’. Een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Defensie wilde woensdag niet verder ingaan op de opmerking van Milley.

Hypersonische raketten kunnen worden voorzien van nucleaire wapens en gaan vijf keer sneller dan het geluid. In tegenstelling tot ballistische raketten vliegen hypersonische raketten in banen laag in de atmosfeer, waardoor ze hun doel mogelijk sneller kunnen bereiken.

Naast China werken ook de VS, Rusland en zeker vijf andere landen aan de ontwikkeling van hypersonische technologie. Vooralsnog zijn landen minder goed in staat zich te verdedigen tegen de hypersonische raketten dan tegenover andere raketten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden