Amerikaanse sporten zijn populair onder Surinaamse en Antilliaanse jongeren in Rotterdam 'De show is bij pleinbasketbal belangrijker dan winnen'

Alford (26) is de ster van de groep Antilliaanse en Surinaamse jongeren die op het Visserijplein in Delfshaven in Rotterdam een partij basketbal speelt....

HANS HORSTEN

Van onze verslaggever

Hans Horsten

ROTTERDAM

Even waart de geest van Michael Jordan over het plein, als Alford een elegante solo besluit met een afstandsschot uit een onmogelijke hoek. Het wordt geen zweefvlucht naar onsterfelijkheid, want de bal mist het bord en niet zo'n klein beetje ook. Hoofdschuddend loopt Flaque naar de middencirkel, maar de misser deert hem niet. 'Je opponent in de luren leggen, is leuker dan twee punten scoren', zegt hij.

Onder allochtone jeugd is de Amerikaanse sporttraditie met haar basketbal en honkbal vaker dan het voetbal een bron van inspiratie. Dat blijkt uit de populariteit van het pleinbasketbal dat nu voor het tweede jaar wordt georganiseerd in Delfshaven, de meest multi-culturele deelgemeente van Rotterdam.

Op drie locaties in dit stadsdeel verzamelen zich op drie avonden in de week jonge migranten to play ball, zoals het in jargon heet. Soms wordt er een toernooi afgewerkt, maar vaker is het vrij spelen. Mobiele baskets worden op hun plek gereden, links en rechts worden hesjes uit een stapel geplukt, en ongevraagd krijgt een omstander een scheidsrechtersfluit in de handen gedrukt. Daarna vormen zich spontaan drie of vier teams.

Binnen noch buiten de lijnen wordt gediscussieerd over Oranje, de rebellie van Edgar Davids of de vormdip van Dennis Bergkamp. Nee, de play-offs tussen de Chicago Bulls en de Seattle SuperSonics om de NBA-cup en de virtuoze capriolen van Michael Jordan, Scottie Pippen en de excentrieke toverfee Dennis Rodman zijn het onderwerp van verhitte discussies. Uit de openstaande achterklep van een auto dwarrelen tonen van rap, reggae en soul over het plein.

'Dit is onze ontsnapping aan de dagelijkse sleur', zegt de 25-jarige Eric uit Aruba. Hij is elke keer present op het Visserijplein, samen met zijn 28-jarige compaan Marcus. Net als Alford gaat het Marcus niet in de eerste plaats om de knikkers. 'Als het spel goed loopt, is verliezen niet erg', vindt hij.

Nergens heeft het pleinbasketbal zo'n uitstraling als op het Visserijplein. Als het lekker weer is, komen er vijftig tot honderd belangstellenden opdagen. Jonge gastjes die willen dunken, oudere spelers met een arsenaal aan trucs, maar ook complete gezinnen en vrienden die alleen maar komen kijken. 'Hier in de omgeving wonen veel migranten van de bovenwindse Antillen', zegt Harold Pinas, een Surinaamse medewerker van de dienst Recreatie Rotterdam die ervoor zorgt dat het evenement op rolletjes loopt. 'Daar zijn hele generaties opgegroeid met televisiebeelden van het Amerikaanse prof-basketbal. Die sport zit ze daarom in het bloed.'

Het pleinbasketbal is meer dan een sportieve uitlaatklep voor de allochtonen in Delfshaven. Pinas: 'De jongens die hier spelen, hadden ook een scooter en enkele grammetjes dope kunnen kopen om te gaan koerieren. Als je fanatiek aan sport doet, ben je zuinig op je lichaam. Dan beland je niet in het verkeerde straatleven.'

Alford is een gracieuze atleet. Eric een robuuste blokker. Marcus pakt de meeste rebounds. Zelfs een leek ziet dat er onder de pleinbasketballers talenten zitten die in de clubcompetitie niet zouden misstaan. Flaque beproefde zijn geluk ooit bij een vereniging, maar haakte teleurgesteld af. 'Ik stroomde niet snel genoeg door.'

Pinas voert een andere oorzaak aan. 'Voor de jongens die hier spelen, staat het show-element voorop. Ze willen hun kunstjes aan elkaar en het publiek laten zien. Dat vinden ze belangrijker dan winnen. In een vereniging botsen ze met de westerse sportcultuur, omdat daar juist het resultaat voorop staat.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden