'Amerikaanse soldaten moesten kindermisbruik Afghanistan negeren'

Amerikaanse soldaten claimen dat ze van hun meerderen de andere kant op moesten kijken als bevriende Afghaanse commandanten kinderen verkrachtten. Soms gebeurde dat zelfs op militaire bases, schrijft de New York Times.

Amerikaanse soldaten op hun basis in de Afghaanse provincie Nangarhar.Beeld afp

Seksueel misbruik van kinderen, voornamelijk jongens, is een oud probleem in Afghanistan. Het gebruik heet 'bacha bazi', wat letterlijk 'spelen met jongens' betekent. Machtige krijgsheren omringen zich met mooie, jonge jongens die hen bijvoorbeeld met dans vermaken, maar waar ze ook seks mee hebben.

De Amerikanen besloten hierbij niet in te grijpen, aldus de NYT, omdat ze hun goede relatie met de politie en bevriende milities niet wilden ondermijnen. De VS waren bovendien terughoudend in het opleggen van hun eigen culturele waarden in een land waar deze handelingen gebruikelijk en zelfs statusverhogend zijn.

'We waren daar, omdat we hoorden welke verschrikkelijke dingen de Taliban met mensen deden - we vochten voor mensenrechten', zegt Dan Quinn, een voormalige kapitein bij de special forces, tegen de New York Times. 'Maar wij hielpen mensen aan de macht die dingen deden, die nog veel erger waren.'

Afghaanse soldaten dansen op Onafhankelijkheidsdag.Beeld epa

Vastgebonden

Quinn sloeg een Afghaanse commandant in elkaar omdat deze er een jongetje als seksslaaf op na hield en het kind aan zijn bed had vastgebonden. Hierop werd Quinn uit Afghanistan teruggetrokken. Hij besloot vervolgens om het leger te verlaten.

De keuze om dergelijk misbruik structureel te negeren komt onder de aandacht nu blijkt dat mannen als Quinn gestraft zijn, of zelfs hun carrière in het leger moesten opgeven, omdat ze wel ingrepen.

Op dit moment probeert het leger sergeant eerste klasse, Charles Martland, vervroegd met pensioen te sturen. Martland schoot Quinn te hulp toen hij de commandant begon te slaan. 'Het leger stelt dat Martland en anderen weg hadden moeten kijken (een stellingname die volgens mij nonsens is)', schreef de Republikeinse volksvertegenwoordiger Duncan Hunter vorige week aan de inspecteur-generaal van het Pentagon. Duncan steunt Martland en probeert hem te helpen bij het redden van zijn carrière.

Een Amerikaanse soldaat staat op wacht in Herat.Beeld epa

Afghaans rechtssysteem

'Beschuldigingen over misbruik van kinderen door Afghaanse militairen of politiemensen zijn over het algemeen een zaak van het Afghaanse rechtssysteem', schrijft een woordvoerder van het Amerikaanse leger als de NYT naar de kwestie informeert. 'Er is geen uitdrukkelijke noodzaak voor Amerikaanse militairen om hier een zaak van te maken.' Uitgezonderd, zo schrijft de woordvoerder, zijn zaken waarbij verkrachting als wapen in een oorlog wordt ingezet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden