Amerikaanse Republikeinse politicus in opspraak om naaktselfie die hij naar een vrouw stuurde

Het Republikeinse Congreslid Joe Barton heeft zijn excuses aangeboden voor een naaktselfie die hij ooit stuurde naar een vrouw met wie hij een affaire had. De foto verscheen deze week op een anoniem Twitteraccount. Ondanks alle commotie zegt Barton er niet over te peinzen om op te stappen.

Redactie
Congreslid Joe Barton. Beeld AFP
Congreslid Joe Barton.Beeld AFP

Barton is de tweede Republikeinse politicus die door onthullingen van The Washington Post in opspraak is geraakt vanwege zijn seksverleden.

Eerder deze maand meldde de krant, op basis van gesprekken met slachtoffers, dat kandidaat-senator Roy Moore in het verleden jonge meisjes zou hebben aangerand in Alabama. Sindsdien hangt zijn kandidatuur aan een zijden draadje. Vorige week kwamen twee Democratische politici, senator Al Franken en John Conyers van het Huis van Afgevaardigden, in problemen omdat diverse vrouwen hen in de media beschuldigden van seksuele intimidatie en ongewenste avances.

Barton (68), een vooraanstaand lid van de machtige energiecommissie van het Huis, lijkt het slachtoffer te zijn geworden van 'wraakporno'. De naaktselfie werd deze week uit het niets geplaatst op een anoniem Twitter-account. Het is nog niet bekend wie de foto heeft geplaatst. Nadat het tot politiek Washington was doorgedrongen dat Barton daadwerkelijk de man was die poedelnaakt in de camera keek, trok hij meteen het boetekleed aan.

'Wraakporno'

In een verklaring meldde het Texaanse Congreslid dat hij, voor zijn scheiding in 2015 van zijn tweede vrouw, seks had gehad met meerdere vrouwen. Hij benadrukte dat hij toen al gescheiden leefde van zijn echtgenote. 'Ik betreur het dat ik in die dagen niet beter wist', aldus Barton in zijn verklaring. 'Ik vind het erg dat ik mijn kiezers in de steek heb gelaten.'

Een vrouw, met wie The Washington Post sprak, claimt echter dat zij sinds 2011 vijf jaar lang een relatie had met de Republikein. Ze zegt dat Barton haar dreigde terug te pakken als ze het waagde de foto's, video's en berichten die Barton haar had gestuurd, zou publiceren.

Het parlementslid zei toen onder andere telefonisch de politie van het Congres op haar af te sturen als het pikante materiaal 'zodanig gebruikt zou worden dat het mijn carrière negatief zou beïnvloeden'. Het is niet duidelijk of deze vrouw de naaktselfie heeft laten lekken.

Seksuele gunsten

Eerder deze maand kondigde Barton aan zich opnieuw kandidaat te zullen stellen voor de Congresverkiezingen van volgend jaar. Dat blijft zo. Hij zegt slachtoffer te zijn geworden 'van een potentiële misdaad' tegen hem. De politie van het Congres, dat strafbare feiten van en tegen parlementsleden onderzoekt, is inmiddels een onderzoek begonnen wie de naaktselfie van Barton openbaar heeft gemaakt.

Een wet in zijn thuisstaat Texas maakt het mogelijk personen te vervolgen die zich schuldig maken aan 'wraakporno'. Wie met opzet foto's of filmpjes openbaar maakt van iemands geslachtsdelen of seksuele activiteiten, zonder toestemming van het slachtoffer, loopt het risico op een gevangenisstraf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden