Amerikaanse presidenten

Volkskrant-columnist warmt ons op voor de presidentsverkiezingen.

Paul Brill: 1600 Pennsylvania Avenue

Balans; 152 pagina's; € 14,95.


De campagne was een aaneenschakeling van 'de gemeenste aantijgingen van de meest opportunistische demagogen met wie deze of enigerlei andere natie ooit te stellen heeft gehad'. De woorden vloeiden uit de mond van Zachary Taylor, in 1848 ondanks een tegencampagne waarin hij werd uitgemaakt voor 'praktisch analfabeet', verkozen tot de 12de president van de Verenigde Staten.


In 1848 was Paul Brill - hij citeert de 12de president in 1600 Pennsylvania Avenue - er nog niet bij. De meeste Amerikaanse presidentsverkiezingen van de laatste halve eeuw maakte hij van nabij mee. De eerste waren die van 1964, toen Brill als 17-jarige uitwisselingsstudent in Michigan aan de tv zat gekluisterd toen Johnson de held van zijn Republikeinse gastgezin, Barry Goldwater, versloeg. Een levenslange verslaving aan Amerikaanse politiek volgde.


Als correspondent van de Volkskrant in Washington schopte Brill het regelmatig tot de also dead-categorie, wat wil zeggen: hij mocht aan boord klimmen van de vliegtuigen van de presidentskandidaten. Als zo'n vliegtuig neerstort, worden degenen die de beroemdheid vergezellen in de laatste alinea van het nieuwsbericht vermeld onder het kopje also dead.


1600 Pennsylvania Avenue schreef Brill voor iedereen die net als hij in de aanloop naar dinsdag 6 november 2012 weer bevangen raakt door de verkiezingskoorts. Met behulp van een imposante Amerika-bibliotheek en een arsenaal aan herinneringen serveert hij ons de slimste leuzen (zijn favoriet is I like Ike uit 1952), de machtigste first ladies (Edith Wilson komt nog voor Hillary Clinton) en de zwakste running mates (Dan Quayle en Sarah Palin staan beiden in de topdrie). Zoete koek voor alle liefhebbers.


Motto van het werkje leverde Arthur Schlesinger jr: Amerika is een uniek experiment, waarvan we alleen zeker weten dat het nog steeds niet is mislukt.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden