Amerikaanse politie slaat alarm om heroïne-overdoses

De politie in de Amerikaanse staat Ohio heeft de gouverneur gevraagd een 'medische noodtoestand' uit te roepen na een alarmerende toename in overdoses bij heroïnegebruikers.

Onderschepte drugs na een politie-actie in de staat Connecticut. Er was zoveel drugs in het appartement dat agenten ziek werden van de heroïne en fentanyl. Beeld ap

Door een foto te verspreiden van een stelletje dat zwaar gedrogeerd in de auto zit met een kind op de achterbank, probeerde de politie vorige week al actie af te dwingen en gebruikers te waarschuwen. De foto werd online massaal gedeeld in de Verenigde Staten. Niet alleen Ohio maar ook West Virginia, Kentucky en Indiana kampen met een toename in slachtoffers van heroïne.

De politiecommandant van het landelijke plaatsje Newtown in Ohio zegt dat het gebied 'ongelooflijk lijdt'. Volgens Thoman Synan schiet het reguliere anti-drugs-beleid tekort. In het plaatsje met 2.700 inwoners waren vorige maand binnen zes dagen 174 gevallen van overdoses. Het probleem is dat drugsgebruikers fentanyl mengen in hun drugs. Dat is een verdovingsmiddel dat wordt gebruikt voor dieren, waaronder olifanten.

De foto van een oma en haar vriend die gedrogeerd in de auto zitten met de kleinzoon achterin. Beeld reuters

Meer maatregelen

De gouverneur van Ohio, John Kasich, zegt dat hij niet de autoriteit heeft om een medische noodtoestand in te stellen. Volgens hem steunt hij bestaande initiatieven die drugsgebruik tegen gaan. Kasich deed eerder dit jaar mee aan de voorverkiezingen voor de Republikeinse presidentsnominatie. De staat Ohio promoot discussies over drugsgebruik op school, maakt het moeilijker om aan bepaalde pijnstillers te komen en zorgt voor een middel dat gebruikt wordt tegen overdoses.

Politiechef Synan is ook deelnemer aan een taskforce tegen heroïne en pleit voor meer maatregelen. Volgens hem moet er meer behandeling komen voor drugsgebruikers. In heel de staat Ohio kwamen vorig jaar meer dan 3.000 mensen om het leven door een overdosis. De politie wist dat drugshandelaars drugs vermengd met fentanyl gingen verkopen maar kon weinig doen. Het verdovingsmiddel is duizenden keren sterker dan morfine.

Ohio-gouverneur John Kasich. Beeld epa

Tegengif

Het paar dat bewusteloos in de auto is gefotografeerd, bleken de oma en haar vriend te zijn van de 4-jarige jongen op de achterbank. De oma is afgelopen week veroordeeld tot 180 dagen celstraf voor het in gevaar brengen van een kind, voor openbaar drugsgebruik en het niet dragen van een autogordel. Het jongetje woont inmiddels bij zijn oudtante.

Het paar werd gevonden door een politieagent die buiten diensttijd een auto stil zag staan op de rijweg. Ambulancepersoneel kon de twee volwassenen met een tegengif redden. Volgens de politie zouden ze anders zijn overleden aan een overdosis van heroïne en fentanyl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden