Amerikaanse partner van Russische spion Boetina aangeklaagd

Paul Erickson, de man die een relatie heeft met de vorig jaar gearresteerde Russische agente Maria Boetina (30), is aangeklaagd door justitie in de Amerikaanse staat South Dakota. De 56-jarige Amerikaan wordt verdacht van het plegen van elf strafbare feiten, waaronder witwassen en valsheid in geschrifte. Hij loopt de kans op tientallen jaren gevangenisstraf en hoge boetes.

Maria Boetina in 2013. Beeld AP

Erickson is een bekend figuur in Republikeinse en conservatieve kringen en was campagneleider in de Republikeinse presidentiële campagne van 1992 van Pat Buchanan. 

Volgens zijn advocaat ontkent hij alles. De feiten waar Erickson van verdacht wordt, lijken vooralsnog niets te maken te hebben met de activiteiten van Boetina in de VS.

Zij werd vorig jaar in de VS opgepakt omdat ze ‘actief was als een niet-geregistreerde Russische agente’. Boetina is de assistente van Alexander Torshin, een directielid van de Russische Centrale Bank die wordt gelinkt aan de georganiseerde misdaad. Ze studeerde in de VS, ontpopte zich vervolgens ook als rechtse politieke activiste, en werd volgens aanklagers als Russische agente lid van de overwegend Republikeinse wapenlobby National Rifle Association (NRA) met als doel invloed te krijgen op de Amerikaanse politiek. 

De vrouw bekende afgelopen december schuld, na in eerste instantie alle beschuldigingen te hebben ontkend. Boetina zegt nu dat ze voor de Russische regering binnen de NRA actief was om politieke invloed te krijgen. Ze heeft medewerking toegezegd aan de aanklagers in de hoop er met een lichte straf vanaf te komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden