Postuum Ross Perot

Amerikaanse miljardair en oud-presidentskandidaat Ross Perot overleden

De Texaanse miljardair Ross Perot, die tweemaal een gooi deed naar het Amerikaanse presidentschap, is dinsdag op 89-jarige leeftijd overleden. Zijn familie maakte het overlijden bekend, en omschreef hem als ‘een ware Amerikaanse patriot’ en een man ‘met visie, principes en compassie’.

Ross Perot in 2012. Beeld Reuters

In 1992 verwierf Perot als onafhankelijke kandidaat 19 procent van de stemmen in de strijd om het presidentschap, die gewonnen werd door de Democraat Bill Clinton ten koste van de Republikeinse president George H.W. Bush. Deze zei later dat zijn verlies aan Perot te wijten was. In 1996 deed Perot nog een poging. Hij bleef toen steken op 8 procent.

Ross is het prototype van de krantenjongen die het schopte tot steenrijke zakenman. Als tiener bezorgde hij, zittend op de rug van zijn pony Miss Bee, kranten in een overwegend zwarte wijk in de stad Texarkana. In 1962 begon hij met 1.000 dollar van zijn vrouw een bedrijf, Electronic Data Systems, dat ruim twintig jaar later voor een miljardenbedrag gekocht werd door General Motors. 

Perot, een pionier in de computerindustrie, richtte ook Perot Systems op, dat later voor eveneens een miljardenbedrag in handen kwam van het Dell-concern. Het zakenblad Forbes schatte zijn vermogen dit voorjaar op 4,1 miljard dollar( circa 3,6 miljard euro). ‘De personificatie van de Amerikaanse droom’, noemde burgemeester Eric Johnson van de Texaanse stad Dallas hem dinsdag.

Snorren en baarden

Als bedrijfseigenaar was Perot hard voor zijn werknemers – hij schreef voor hoe zij zich moesten kleden en verbood snorren en baarden –, maar hij toonde ook hart voor hen. Hij zette met eigen geld een reddingsoperatie op touw voor twee medewerkers die in Iran gevangen waren gezet. Het duo wist met behulp van ingehuurde ex-militairen het land te ontvluchten. ‘Welke ceo heeft dat voor zijn mensen over?’, zei een van de twee later vol bewondering. De gedurfde operatie was het onderwerp van Ken Follets bestseller On Wings of Eagles en een film.

Perot was vooral begaan met het lot van militairen en veteranen. Tijdens de Vietnam-oorlog drong hij bij de Russische en Noord-Koreaanse ambassadeurs in Laos aan op een betere behandeling van krijgsgevangen. In de jaren negentig financierde hij medisch onderzoek naar militairen die tijdens de Golf-oorlog een mysterieuze ziekte hadden opgelopen. Zijn kantoren in Dallas waren volgestouwd met dankbetuigingen van militairen en krijgsgevangenen. In een wachtkamer hingen schilderijen van Norman Rockwell, van wie hij – naar eigen zeggen – had geleerd om hard en eerlijk te werken, en zijn familie te koesteren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden