Amerikaanse militairen vechten onder vlag van Koerdische YPG tegen IS

Amerikaanse militairen vechten in de buurt van het Syrische IS-bolwerk Raqqa aan de zijde van Koerdische YPG-strijders tegen terreurgroep Islamitische Staat (IS). Dat meldt persbureau AFP, dat fotomateriaal heeft verzameld als bewijs. De speciale commando's uit de VS dragen militaire uniformen van de YPG.

Amerikaanse troepen met YPG-uniformen in Fatisah. Beeld afp

Deze week zijn 250 speciale Amerikaanse commando's in het noordoosten van Syrië gearriveerd, officieel om Koerdische strijders te adviseren over hun strijd tegen IS. De Amerikaanse president Barack Obama kondigde dit in april aan. Het Pentagon benadrukte dat de troepen op afstand van de frontlinie zouden worden ingezet, maar het bewijsmateriaal van AFP duidt er juist op dat de militairen erg dicht - namelijk slechts dertig kilometer verwijderd - van de frontlinie actief zijn. En niet alleen om te adviseren, zo legde een fotograaf van AFP vast. Hij telde zeker twintig Amerikaanse soldaten in het dorp Fatisah, ten noorden van IS-bolwerk Raqqa. Daar is sinds dinsdag een operatie gaande om het platteland schoon te vegen van jihadisten.

De fotograaf zag de Amerikaanse soldaten op zwaar bewapende pick-up trucks stappen en met de YPG op patrouille gaan. Ze droegen dezelfde uniformen als de Koerdische strijders.

'Amerikaanse commando's nemen deel aan deze operatie', bevestigt Hawkar Kobane, een commandant van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDS), een overkoepelende militaire organisatie waar vooral Koerden zich bij hebben aangesloten. Kobane spreekt vanuit een deels verwoest huis in Fatisah met AFP. 'Op het dak van dit huis gebruiken Amerikaanse soldaten TOW-raketten om auto's volgepakt met explosieven, door IS gebruikt om de SDF aan te vallen, te beschieten.'

Een andere commandant van de SDF, Baraa al-Ghanem, zegt dat Amerikaanse militairen 'zijn vertegenwoordigd op alle posities aan het front. Ze zijn actief op de grond en in de lucht.' De commando's trainen Koerdische en Arabische strijders binnen de SDF zodat ze gebruik kunnen maken van Amerikaanse wapens.

Amerikaanse commando's in Fatisah. Beeld afp

Gespannen relatie Turkije

Het feit dat Amerikaanse commando's uniformen van de YPG dragen, zal de toch al gespannen relatie tussen Turkije en de VS geen goed doen. De regering van president Erdogan associeert de YPG met de PKK, de Koerdische terreurbeweging met wie het in een bloedig conflict is verwikkeld in het Turkse grensgebied, maar ook in Syrië en Irak.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken, Mevlut Cavusoglu, heeft in een reactie laten weten dat de Verenigde Staten zich huichelachtig gedragen door de YPG niet als terreurorganisatie te bestempelen. Cavusoglu noemde het ook 'onacceptabel' dat sommige Amerikaanse militairen YPG-batches op hun uniform dragen.

De persvoorlichter van het Pentagon, Peter Cook, bagatelliseert het feit dat Amerikaanse militairen in YPG-uniformen rondlopen. Volgens hem is dit gebruikelijk in gevaarlijke gebieden 'om zo hun veiligheid te verbeteren'.

Hij ontkent bovendien dat de Amerikanen militair actief zijn tegen IS. 'Ze zijn in staat om zichzelf te verdedigen, maar ze moeten in de positie zijn om het advies en de assistentie te verlenen die nodig zijn om deze troepen, deze lokale troepen, te doen slagen.'

AFP telde zo'n 20 Amerikaanse strijders met YPG-uniformen ten noorden van Raqqa. Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden