NieuwsVS

Amerikaanse Justitie staakt vervolging Michael Flynn, ex-veiligheidsadviseur Trump

Het Amerikaanse ministerie van Justitie staakt de vervolging van Michael Flynn, ex-veiligheidsadviseur van president Donald Trump. Het ministerie heeft de rechter gevraagd alle aanklachten tegen Flynn te laten vallen. Flynn werd beschuldigd van dubieuze contacten met Rusland in de periode na de verkiezing van Trump eind 2016.

Voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn in de rechtszaal in december 2017.Beeld AFP

De onverwachte seponering, waarmee de rechter nog akkoord moet gaan, lijkt het gevolg van toenemende druk van Trump en zijn Republikeinse medestanders. Zij voeren al jaren campagne om het ministerie, dat geleid wordt door de trouwe Trump-adept William Barr, afstand te laten nemen van het vooral door de Democratische oppositie gesteunde Trump-Rusland-onderzoek.

De zaak tegen Flynn draaide om het feit dat hij in 2017 had toegegeven gelogen te hebben tegen de FBI over zijn contacten met Sergej Kislyak, de Russische ambassadeur in Washington. Reden om nu te seponeren lijken documenten te zijn die in april opdoken en waarin te lezen zou zijn dat FBI-agenten met elkaar bespraken of ze zouden moeten proberen Flynn te laten liegen tijdens het verhoor,  zodat hij kon worden vervolgd of uit zijn functie gezet.

Flynn was een van de ex-medewerkers van Trump die werden aangeklaagd door voormalig speciaal aanklager Robert Mueller in zijn onderzoek naar Russische beïnvloeding van de presidentsverkiezingen van 2016. Op basis van dat onderzoek werden Trumps vriend en adviseur Roger Stone en voormalig campagnevoorzitter Paul Manafort tot celstraffen veroordeeld.

Oud-militair Flynn was adviseur van Trump tijdens de campagne, waarin hij furore maakte door het aanvuren van ‘Lock her up’-spreekkoren tegen Hillary Clinton, en werd in 2017 Trumps eerste nationale veiligheidsadviseur. Omdat hij ook tegen vicepresident Mike Pence had gejokt over zijn contacten met de Russische ambassadeur, ontsloeg Trump hem destijds al na 24 dagen.

Trump reageerde donderdag niettemin verheugd op de stap van Justitie. Hij was blij voor Flynn, zei hij. ‘Ja, hij was een groot strijder, en is nog steeds een groot strijder. Nu is hij in mijn ogen zelfs een nog grotere strijder.’ Trump kritiseerde de rechtszaak tegen Flynn jarenlang publiekelijk. In maart zei hij nog dat Justitie en de FBI het leven van Flynn hadden verwoest en zinspeelde hij op een presidentieel pardon als Flynn zou worden veroordeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden