Amerikaanse highschool in verlegenheid door Arabische mascotte

Coachella Valley High School is een typisch Amerikaanse school in het zuiden van Californië: een grote campus, sportvelden rond de school, zon, palmbomen, kaarsrechte wegen richting de horizon en een flink aantal scholieren die allemaal vervuld zijn van de Coachella Valley High-spirit. Die trots wordt echter uitgedragen met een zeer on-Amerikaanse mascotte: de afbeelding van een norse Arabier. Het symbool heeft de afschuw gewekt van Amerikaanse Arabieren, zij willen dat de school een nieuw logo kiest.

De mascotte van Coachella Valley High is een stereotype Arabier met één gefronsde stevige wenkbrauw boven beide boze ogen, een flinke haakneus, een zwarte baard en een krullende snor. Wanneer leerlingen het in sport, muziek of als cheerleaders het opnemen tegen andere scholen noemen zij zichzelf 'the Arabs'.

Op de muren van het schoolgebouw prijken schilderingen van stoere Arabische mannen en schaarsgeklede oosterse vrouwen, zwevend op tapijten. De Arabier verdedigt al tientallen jaren de eer van Coachella Valley High, maar daar komt mogelijk verandering in. Amerikaanse Arabieren verenigd in de American-Arab Anti-Discrimination Committee (ADC) ervaren de mascotte als een beledigende stereotypering.

'Een school moet kinderen juist respect meegeven voor andere culturen', zegt Abed Ayoub van ADC tegen de Arabische nieuwszender Al-Jazeera. Vorige week schreef hij een brief aan de rector van de school waari hij stelde dat de mascotte beledigend is voor de Arabische gemeenschap in de VS. Hij pleitte ervoor om te stoppen met het symbool.

In verlegenheid
De school is in verlegenheid gebracht door de belangengroep, maar afstand doen van de geliefde mascotte zal geen gemakkelijke opgave zijn. De Arabier komt overal terug in de school: van afbeeldingen op sportkleding tot een metersbrede weergave in de middencirkel van het basketbalveld.

De affectie van de Coachella-vallei voor de Arabier dateert terug tot het eind van de 19de eeuw toen Amerikaanse ondernemers en avonturiers terugkwamen uit het Midden-Oosten met dadels en stekjes van palmbomen. De planten sloegen aan in het zuiden van Californië, de streek produceert nu bijna alle dadels in de VS. Samen met de verkoop van dadels kwam de vereenzelviging met, een vertekend beeld van, de Arabische wereld. De mascotte van Coachalle Valley High, al sinds 1920 een Arabier, is daar een overblijfsel van.

De ADC is een online petitie begonnen tegen het stereotype symbool. De school liet weten aan het eind van de maand de klacht te bespreken in een bestuursvergadering.

 
Een school moet kinderen juist respect meegeven voor andere culturen
Abed Ayoub van ADC
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden